¿Qué ejercicio mejora la composición corporal y los parámetros sanguíneos?

La hipoxia​ es un estado en el que el cuerpo está privado de oxígeno en la sangre, células y tejidos. Esta condición se produce cuando se expone al organismo a una cierta altitud en la que la presión parcial de oxígeno en el ambiente disminuye produciendo una situación de hipoxia fisiológica que…

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3 ideas falsas que tienen los hombres sobre las dietas

“Quiero bajar de peso y mejorar mi salud, pero no sé cómo hacerlo sin tener que seguir dietas para mujeres”, comentó un lector anónimo hace poco. Este artículo es para él y para todos los hombres que quieren mejorar sus hábitos alimenticios pero no saben cómo. Espero les ayude a resolver algunas dudas y les brinde ideas para mejorar su salud.

Cada vez más hombres están interesados en bajar esos kilitos de más, tanto para cuidar su salud como para mejorar su apariencia física. Pero aún son pocos los que han logrado dar el paso de la idea a la acción pues están mal informados y tienen muchas dudas. Las dudas no ayudan, por eso queremos ayudarte a resolverlas para que empieces a comer mejor muy pronto.

Las dietas son sólo para las mujeres

No te culpo por pensar eso. Las mujeres nos hemos convertido en una especie de expertas en dietas, y toda la publicidad sobre este tema está enfocada hacia nosotras, desde la televisión hasta las revistas que venden en el supermercado. Por eso muchos hombres no quieren ni siquiera mencionar esa palabra, pues temen verse “afeminados” al decirla, y mucho más al implementarla en su vida diaria.

La palabra “dieta” se refiere a nuestros hábitos alimenticios. Se ha asociado con “dietas adelgazantes”, porque son las más difundidas. Pero en general la dieta es un plan alimenticio que se sigue para ayudarte a cumplir tu objetivo, ya sea bajar de peso, controlar tu colesterol o rendir mejor en los deportes, por ejemplo.

Si lográramos recobrar el significado de “dieta” como “tener hábitos alimenticios saludables”, tal vez así más hombres se atreverían a decirlo abiertamente. Pero, en último caso, si no te gusta decir que estás “siguiendo una dieta”, puedes simplemente decir que estás “procurando comer saludablemente”.

No existen dietas para hombres

Muchos hombres sienten que las dietas son para las mujeres que quieren lucir más delgadas. Y aunque los hombres sí quieren bajar de peso, no quieren solamente verse más delgados sino mejorar su salud o verse mejor, más atléticos y fuertes.

Además, muchas dietas “de moda” o “con truco” sin bases científicas, proponen planes alimenticios con menús tan restringidos que son imposibles en la vida de un hombre. ¿Cuándo has visto a un hombre comiendo sólo piña al desayuno o siguiendo la dieta de Beyonce?

Pero eso no quiere decir que no haya dietas adecuadas para hombres. En primer lugar, las dietas avaladas por nutricionistas y dietistas certificados, siempre…

incluyen menús completos bastante alejados de la idea de “morirse de hambre”
hacen recomendaciones diferenciadas para los hombres y para las mujeres, y
recomiendan cantidades de comida de acuerdo a la estatura y el peso de la persona. Si eres un hombre alto y fornido, no es posible que hagas una dieta de sólo 1000 calorías al día. No es saludable.

En segundo lugar, no todas las dietas sirven sólo para perder peso. Existen dietas para ayudarte a fortalecer tus músculos o para aumentar tu energía cuando eres un deportista dedicado. Así como existen muchas dietas para bajar los niveles de colesterol o mejorar la salud cardiaca, problemas muy frecuentes en los hombres.

Busca una dieta especializada para lo que necesitas, pero de fuentes calificadas.

Todas las dietas son demasiado rigurosas

No es tan así, aunque la disciplina sí es necesaria para que tengan éxito. Pero si definitivamente no te gusta la idea de “hacer dieta” estricta, sigue habiendo muchas formas de comer más saludablemente y lograr tus objetivos:

Nunca te saltes comidas. Muchos hombres creen que para adelgazar lo mejor es saltarse comidas y generalmente el desayuno es el primer sacrificado. ¡Grave error! Así sólo lograrás llegar al almuerzo con tanta hambre que comerás más de lo necesario. El comer las tres comidas diarias, e incluir algunos snacks a la media mañana y por la tarde, es la manera más saludable de comer.

Reduce las porciones. Con reducir las porciones a la mitad de lo que normalmente comes, ya estarás haciendo bastante por tu salud y tu peso.

Reduce ciertos alimentos. El exceso de grasas, azúcar y carbohidratos refinados (harinas blancas) es lo que más afecta una dieta. Por ejemplo: las papas fritas, los chocolates, el pan blanco. Trata de no comer tantos, y reemplázalos por otras comidas más saludables, como más verduras, frutas y granos integrales.

Aprende a elegir comidas saludables. El problema no está siempre en el alimento, sino también en como se prepara. El pollo es un alimento ideal, pero no es lo mismo una pechuga de pollo a la carta con salsa que una pechuga a la plancha.

Es hora de que el tema de las dietas sea exclusivo de las mujeres. Además, qué importa lo que digan los demás. Cuando te vean saludable y atlético, muchos querrán seguir tus pasos.

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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3 ideas falsas que tienen los hombres sobre las dietas

Tu corazón – consejos para mantenerlo sano y fuerte

¿Estás llevando una vida saludable para tu corazón? La alimentación y las buenas costumbres pueden ayudarte a mantener tu sistema circulatorio fuerte y sano. Esto es más importante aún para quienes tienen o han tenido problemas cardíacos. Y para que puedas adoptar esos hábitos que tanto bien le hacen a tu cuerpo, te contamos en qué consisten las recomendaciones de la Asociación Americana del Corazón y la Fundación del Colegio Americano de Cardiología.

Desde el año 2006, la Asociación Americana del Corazón (AHA) y la Fundación del Colegio Americano de Cardiología (ACCF) elaboran una guía con sugerencias y recomendaciones para mantener un corazón sano y fuerte por más tiempo. Para ello, se basan en los resultados de las investigaciones científicas que van saliendo a la luz y que permiten comprobar nuevas formas para evitar o prevenir problemas cardíacos.

Según la actualización de esta guía, mantener un estilo de vida saludable que incluya cuidados en la dieta y una rutina de  ejercicios, al menos cinco días por semana, sumada al uso de medicamentos adecuados (en los casos en que sea necesario), puede ayudar a las personas con enfermedad cardiaca a vivir más y a evitar un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular (ACV).

Cuando se siguen esas recomendaciones, la persona también puede mejorar su calidad de vida, reducir la necesidad de tener que someterse a procedimientos quirúrgicos para abrir arterias bloqueadas y, en algunos casos, disminuir la posibilidad de sufrir un segundo ataque cardiaco o un ACV.

Para las personas que ya han tenido algún problema en el corazón, ésta es la primera vez en que los especialistas que elaboran estas recomendaciones agregan un programa integral de rehabilitación cardiaca tras un ataque, un ACV, una cirugía de derivación (de by-pass) , o cuando al paciente se le ha diagnosticado un dolor de pecho relacionado con el corazón (angina de pecho) o bloqueos en las arterias de las piernas .

Paralelamente, esta guía les sugiere a los médicos que también evalúen y tengan en cuenta otras condiciones de salud que pueden afectar a la salud del corazón, como la depresión, que es común tras un ataque cardíaco o cirugía de derivación (cirugía de by-pass) y que pueda reducir la calidad de vida y dificultar el cambio de las conductas nocivas para la salud.

Por todo esto, cuando acudas al especialista no dejes de comentarle cómo te sientes, si tienes molestias o dolores, cuáles son tus temores y cómo está tu estado de ánimo en general, para que pueda recomendarte el tratamiento más adecuado para ti.

Tips para tener un corazón sano y fuerte

Algunas de las sugerencias de la nueva guía de AHA y ACCF son:

Dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano.
Hacer al menos treinta minutos de ejercicio al día, entre cinco y siete días a la semana.
Perder el peso excesivo y controlar el peso una vez alcanzado el peso recomendado por el médico
Mantener la presión arterial y el colesterol bajo control.
En el caso de los diabéticos, no dejar de hacerse los controles necesarios y mantener a raya los niveles de azúcar o glucosa en sangre.
Vacunarse contra la gripe todos los años.
Tomar una aspirina de baja dosis al día, a menos que el médico recomiende lo contrario.

Ahora que ya conoces las recomendaciones, es hora de ponerlas en práctica. Recuerda que con un pequeño esfuerzo puedes lograr grandes beneficios. Y si es un ser querido el que necesita seguir estos consejos, no dejes de compartir lo bueno que puede ser tener una vida activa y saludable.

Publicación original: 2011

Ultima revisión: 2017

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La restricción calórica favorece el funcionamiento celular

El control del consumo cotidiano de calorías constituye una forma probada de evitar no sólo la obesidad sino también diversas complicaciones relacionadas con la edad, tales como la diabetes, las enfermedades del corazón y las del cerebro. Por ende, se trata de una estrategia eficaz para expandir…

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Describen por primera vez las conexiones neuronales del procesamiento emocional de los estímulos olfativos en ratones

La Unidad Mixta de Neuroanatomía Funcional de las universidades de València y Jaume I de Castelló (España) ha descrito por primera vez el mapa completo de las conexiones neuronales del núcleo cortical anterior de la amígdala, una región del cerebro clave para el procesamiento emocional de los…

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Nueva técnica ultrasónica para diagnosticar cáncer

La Sociedad Europea de Biomecánica ha premiado un trabajo de la Universidad de Granada (España) que se centra en el estudio del tejido blando desde el punto de vista biomecánico, a través de ondas ultrasónicas de torsión. Gracias a esta técnica no invasiva se podrían diagnosticar enfermedades…

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Una técnica detecta si las pérdidas de memoria están relacionadas con el alzhéimer

Una batalla silenciosa que se libra en nuestro cerebro deteriorándolo progresivamente antes de dar síntomas claros. Así es cómo actúa la enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia en el mundo cuya prevalencia aumenta cada año junto con nuestra esperanza de vida.

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Una infección anterior por dengue no agrava el cuadro de Zika

Aparentemente, una persona infectada con el virus del Zika tras haber padecido dengue no tiene síntomas más severos que aquéllas que no tuvieron contacto previo con el virus del dengue.

Esta conclusión es el resultado de un estudio publicado el pasado 20 de junio en la revista Clinical…

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Utilizan compuestos naturales para combatir infecciones en vacas

La investigación busca mejorar la salud de los bovinos, reducir costos en antibióticos y aumentar la producción, a partir del desarrollo de combinaciones que facilitan la penetración del anticuerpo al centro de las biopelículas, erradicando las infecciones de manera completa. Con estos sistemas…

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Menopausia – los bochornos o calores y la cafeína

En una tarde cualquiera, estás cómodamente sentada en tu sala a punto de saborear un café. De repente, te viene un calor interior muy intenso, la cabeza, el cuello y el pecho se enrojecen, ¡ahora estás sudando! Sí, posiblemente tengas más de cincuenta años y, de no tomar cartas en el asunto, por un par de meses hasta por siete años, los bochornos o calores serán cosa de todos los días… y noches. Quizá, un factor que te ayude a minimizar sus efectos sea dejar de consumir cafeína, entre otras estrategias para la menopausia.

Un estudio reciente realizado por la Clínica de la Salud de la Mujer de la Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, publicado en la revista Menopause y que incluyó datos de 1,806 mujeres, relaciona el consumo de cafeína con el aumento de la frecuencia y la intensidad de los bochornos, reportó la doctora y directora de la clínica, Stephanie Faubion. De acuerdo con la publicación Science Daily, estos cambios súbitos de temperatura que incomodan, son los síntomas más frecuentes durante la menopausia. Le ocurren al 79 por ciento de las mujeres en la pre-menopausia o el climaterio (la antesala de la menopausia) y al 65 por ciento de mujeres posmenopáusicas.

Más que huir de este fenómeno natural —lo que resulta imposible, por cierto—, más vale cuidarse, darle la cara y cambiar algunos hábitos para que este cambio hormonal no se vuelva una pesadilla. Sí hay algunas modificaciones, no vamos a mentir; sin embargo, la realidad es que no todas las mujeres tienen síntomas severos; hay quien va diciéndole adiós a su edad reproductiva y dándole la bienvenida a la menopausia sin mayores sobresaltos.

¿Qué es la menopausia?

Pero, ¿qué es la menopausia exactamente? De manera muy breve la describimos y te proponemos algunos cambios sencillos en tu estilo de vida si andas rondando los 40, para que los 50 no te agarren desprevenida: una vida sana, dieta balanceada, ejercicio y el uso de ropa adecuada puede marcar la diferencia.

¿Qué síntomas se relacionan con esta etapa de la vida? Hay algunos que pueden manifestarse. Entre ellos están los siguientes:

Periodos irregulares (en la perimenopausia)
Sequedad vaginal, lo que puede producir dolor durante las relaciones sexuales
Trastornos en el sueño
Irritabilidad
Osteoporosis
Enfermedad cardiovascular (ataques cardiacos o derrames cerebrales
Disminución del apetito sexual
Bochornos (sofocos o calores)

La realidad es que la menopausia es un periodo ineludible de la vida. Se trata de una cita con nuestro destino. Así como pasamos por la pubertad en que se inicia la menstruación y la edad reproductiva, llega el día en que comienzan los primeros indicios de que la precisión del periodo se modifica y luego para, los 50 es la década clave. Si luego del año de ausencia del periodo (que marca la menopausia), viene alguna secreción (un sangrado) es necesario ir al médico para hacerse un chequeo porque eso no sería normal. Si cumples 60 y no has tenido ningún síntoma, no dejes de ir a una revisión de rutina.

La menopausia es un proceso complejo que ocurre debido a los cambios hormonales. Por describirlo de manera sencilla, los ovarios dejan de producir estrógenos y progesterona. Ambas hormonas son las responsables, entre otras funciones, de tener la capacidad de embarazarse. Lo que se llama edad reproductiva ocurre cuando estas hormonas se producen en nuestros ovarios cada mes.

¡Qué calor!

Si de repente te viene un calor intenso, es podrías formar parte de hasta el 75 por ciento de las mujeres que padecen bochornos durante la menopausia, que puede llegar a ser hasta dos veces al día o más seguido. Esto puede ser relevante, sobre todo cuando un estudio reciente publicado en la revista JAMA Internal Medicine, ha reportado que el promedio de tiempo que las mujeres pueden padecer bochornos es de siete años. El escenario más extendido en este estudio realizado en Wake Forest School of Medicine en Winston, Salem, en Carolina del Norte, fue de 11.8 años, y según los investigadores, las Afroamericanas fueron las que tuvieron el periodo de bochornos más prolongado (10.1 años), seguido por las hispanas con una duración de 8.9 años; curiosamente las Japonesas y las chinas fueron las que los tuvieron más cortos, de 4.8 y 5.4 años respectivamente; Mientras que las blancas en promedio tuvieron bochornos o calores por 6.5 años. Los bochornos o síntomas vasomotores se relacionaron con el estrés, la depresión, la ansiedad y menor escolaridad.

Cafeína, ¿aliado o enemigo?

Según el estudio de la Clínica Mayo mencionado previamente, el 85 por ciento de la población estadounidense consume bebidas con cafeína diariamente. Varios estudios previos habían hallado que la cafeína podía empeorar los síntomas de la menopausia (específicamente los bochornos o calores); este estudio se une a los anteriores y sugiere que limitar la cafeína podría ayudar a las mujeres que sufren de los molestos bochornos durante el día y los sudores por las noche. Aunque todavía se requieren más estudios.

Es decir, no hay resultados concluyentes que establezcan que la cafeína produce los bochornos. En todo caso, los avances en este terreno nos dan herramientas para ser introspectivas: ¿has notado si cuando tomas café te viene el bochorno de inmediato? Es decir, sin ser una regla rígida, es necesario poner atención para verificar si nuestro organismo responde a los factores positivos de la cafeína —y la volvemos nuestra aliada— o si nos estimula tanto que se vuelve nuestra enemiga.

Otro estudio publicado en línea en Menopause de la revista de The North American Menopause Society, encontró que un aliado alimenticio es la soya o soja, pero únicamente entre las mujeres que producen la molécula equol soya, mediante procesos metabólicos. De acuerdo con el reporte de la Sociedad Norteamericana de Menopausia hay entre 20 y 50 por ciento de mujeres estadounidenses y europeas que lo producen de manera natural. Para ellas, que la soya que consumen ayuda a disminuir los bochornos, lo cual es una muy buena noticia. Por otro lado, para las mujeres que no producen equol, no hace ninguna diferencia cuánta soya consumen….no les ayuda con los bochornos. Si quieres probar si te sirve, incorpora alimentos con soya durante 4 a 6 semanas. Si no mejoran tus bochornos, no te van a mejorar.

Factores que promueven el bochorno

Si bien la genética juega un papel relevante entre quienes padecen bochornos: por ejemplo, las afroamericanas son más propensas que las japonesas, las chinas y las europeas. Lo cierto es que hay factores que pueden funcionar como desencadenantes para empeorar el efecto desagradable de los bochornos. Algunos de ellos son los siguientes:

Fumar
Tomar café y otros estimulantes
Obesidad
Sedentarismo
Ansiedad
Depresión
Problemas de memoria

Mantén los bochornos a raya

En cuanto comiences a notar irregularidades en tu ciclo menstrual, comienza un diario. En él registra lo que comes y tras cuatro o cinco semanas nota qué desencadena tus bochornos. ¿Serán los condimentos, los picantes, las sopas, los caldos? Es fundamental que te vuelvas perceptiva y lo anotes todo. Tu médico valorará mucho que le proporciones la información precisa.
Anota los medicamentos, vitaminas, suplementos y cualquier tratamiento (incluso hierbas, homeopatía, etcétera) que tomes de manera regular. Incluye las dosis y la frecuencia con que lo tomas.
Como varios estudios han relacionado el consumo de tabaco, cafeína y alcohol como desencadenantes (aunque no es definitivo), considera reducirlos o evitarlos. Si los consumes, anótalos en tu diario para que reconozcas cómo reaccionas a ellos.
Una vez que sabes que los bochornos forman parte de tu vida, asúmelo: cambia tu manera de vestir, de forma que puedas irte quitando lo que te acalora por capas: el abrigo, el suéter, el chaleco, la blusa de manga larga, la playera de tirantes… La idea es que tengas opciones para ventilarte.
Para las noches ten a la mano almohadas de refrigeración, ventiladores y también procura que tu pijama sea ligera y con varias capas de ropa. Dormir bien es fundamental para mantener tu calidad de vida y que no afecte tu rendimiento.
Lo que se recomienda como terapias alternativas para bajar el estrés te beneficiará: practicar yoga, Tai Chi, meditación, acupuntura, masajes, etcétera. Aquello que ayuda a la respiración, ¡te aliviará! Lo que le da espacio psicológico, también. El efecto placebo ha sido un elemento en los estudios realizados, por lo que mantener una actitud positiva te ayudará.
Procura conservar tu peso en un rango saludable.
Mantente activa.
Relájate.
Haz ejercicio aeróbico (cardiovascular: como caminar, montar bicicleta, nadar, etc.): además de quemar grasa producirás serotonina, la hormona de la felicidad. Seguro contrarrestará aquello que te produce confusión y desazón durante este tránsito de la menopausia.
Si de plano los bochornos no ceden y se convierten en tu pesadilla, acude a tu médico y revisen juntos —apoyados con las observaciones de tu diario y tus antecedentes médicos— si una terapia hormonal es adecuada para ti. Pregúntale sobre los tipos de hormonas, incluyendo las hormonas bioidénticas. También existen medicamentos sin hormonas que alivian algunos síntomas. Consulta con tu médico otras alternativas.

Recuerda que así como la pubertad, la menopausia no es una enfermedad, es una condición normal en la vida de la mujer pero, si los calores o bochornos te causan demasiadas molestias, existen tratamientos.

Publicación original: 2017

Ultima revisión: 2017

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La meditación – mente y cuerpo unidos

Seguramente ya has oído hablar de la meditación, pero si no es así o no estás muy seguro de qué es, sigue leyendo para que te enteres de qué se trata y como te puede ayudar a mejorar tu salud.

La meditación es una técnica que viene de Asia y se ha practicado por miles de años. No es solamente una corriente filosófica o espiritual, de hecho, la ciencia la ha investigado profundamente para saber qué efectos tiene tanto en la mente como en el cuerpo.

Meditar es una forma de desarrollar la concentración guiada de nuestra mente. Es una técnica para observar el flujo de pensamientos que hay dentro de ella y también, para minimizar las ideas sobre el pasado y el futuro que nos abordan con frecuencia. Esta concentración plena en el presente nos puede brindar varios beneficios como relajación, paz, disminuir el estrés y reducir el cansancio.  Ayuda a aliviar la depresión, la ansiedad y el insomnio.

Es un camino muy amplio que tiene ramas hacia la fe y la espiritualidad pero es a la vez una forma muy real y palpable, según la ciencia, de mejorar nuestra salud.

Uno de los grandes meditadores de la historia fue El Buda Gautama quien dedicó su tiempo a observar la calidad de su mente y dejó este legado del que se desprendió el budismo. Todavía actualmente hay escuelas que enseñan técnicas parecidas a las que dejó él, como Vipassana.

Respira…

La respiración es una herramienta clave para meditar. La técnica dice que hay que concentrarnos en cómo respiramos para que la mente se centre sólo en este ritmo. La respiración es tan importante, no sólo porque nos permite estar vivos, sino porque aclara y calma la mente y las emociones.

Es una herramienta fundamental en los cursos psicoprofilácticos que toman las mujeres embarazadas para reducir los dolores en el momento del parto, por ejemplo. De hecho, para quienes buscan dar a luz sin usar medicamentos para el dolor (analgésicos), la meditación es una forma natural de calmar la mente, relajar el cuerpo, encontrar tranquilidad, ayudar a sentir menos dolor y a poder concentrarse.

La meditación también se usa con frecuencia como una terapia complementaria en pacientes que tienen varios tipos de cáncer y definitivamente, es una técnica muy exitosa para aliviar el estrés porque cuando lo sufrimos por mucho tiempo puede contribuir a trastornos del sueño, como el insomnio, a empeorar algunos casos de asma y se ha asociado con algunas condiciones psicológicas.

Y… ¿Cómo puedes meditar?

Hay diferentes tipos de meditación, distintas escuelas, corrientes y formas de practicarla. Pero básicamente ya mencionamos lo más importante, que es la concentración en nuestra respiración. La meditación engloba a la mente, al cuerpo y a las emociones.

Investiga acerca de escuelas o centros donde podrías aprender a meditar, elige el lugar que más te acomode y simplemente practica. Es un camino que sólo se transita haciéndolo.

Todas las ramas de la meditación tienen algo en común: la desarrollan en espacios tranquilos, callados y cómodos para que la gente se pueda sentar (acostar o parar) y enfocar su atención.

Hay otras técnicas que hacen que la gente se concentre en objetos, pensamientos, sensaciones, sonidos, frases, imágenes o música y están también las que se practican en movimiento (como el Tai Chi).

Lo que te funcione es lo adecuado para ti y eso sólo lo sabrás tú solamente, porque depende de cómo te vayas sintiendo. Cualquier persona  puede practicar la meditación.  Es simple, es barata y sólo necesitas dedicarle pocos minutos al día. Eso sí, es importante practicarla regularmente para tener mejores resultados.

¿Qué dice la ciencia acerca de la meditación?

Se han y se siguen realizando estudios para conocer mejor los efectos que tiene la meditación tanto en la salud física como emocional. Hasta el propio Dalai Lama fundó un instituto llamado “Mente y Vida” (Mind and Life) que se dedica a investigar los beneficios de meditar.

Hay algunos resultados más claros que otros, pero varios de ellos coinciden en que ayuda a quienes padecen de hipertensión (presión arterial alta), especialmente asociado a una dieta sana y a la actividad física regular;  a controlar lo síntomas del síndrome del colon irritable, y a disminuir los brotes de la colitis ulcerativa. Otros estudios han encontrado beneficios para reducir el dolor, mejorar los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT), reducir el riesgo de complicaciones de la enfermedad del corazón, aliviar la soledad en adultos mayores. También ayuda para la ansiedad, la depresión y el insomnio, incluso en las sobrevivientes de cáncer de mama.

Algunos de los beneficios de la meditación incluyen:

Cambiar la visión sobre las situaciones estresantes.
Tener herramientas para manejar el estrés.
Estar más atento al cuerpo y a uno mismo.
Enfocarse en el presente.
Reducir las emociones negativas.
Aunque se requiere más investigación, se cree que quizá la meditación podría ayudar a disminuir los síntomas de ansiedad causados por enfermedades graves, como el cáncer y que al disminuir el estrés, promueva la salud en general y la longevidad. Se siguen haciendo estudios al respecto.

Incluso un estudio publicado en el Journal of Alternative & Complementary Medicine reportó que la meditación ayudaba el estado de ánimo, la ansiedad y la fatiga en pacientes con pérdida de la memoria y que estos cambios se asociaban al aumento en el flujo sanguíneo del cerebro durante la meditación. Aunque mencionaron que era necesario realizar estudios clínicos bien diseñados a mayor escala.

También un estudio pequeño en 18 pacientes demostró que si se exponía su pierna a un dispositivo que generaba 120 grados Farenheit (49 grados centígrados) de calor en intervalos de 12 segundos por un total de 5 minutos, la meditación reducía la activación de las áreas del cerebro asociadas al dolor. Midieron la activación del cerebro con una técnica llamada arterial spin labeling functional magnetic resonance imaging. Lo que sugiere que la meditación podría ayudar a reducir el dolor. Aunque como este es un estudio pequeño, es necesario realizar estudios a mayor escala para determinar el rol de la meditación en el dolor.

Otras investigaciones sugieren que el cerebro cambia físicamente al meditar y por eso la salud se beneficia o se promueven hábitos más saludables. En 2012, se llevó a cabo un estudio donde 50 adultos que meditaban y 50 adultos que no meditaban dejaron que sus cerebros fueran examinados. El estudio descubrió que quienes llevaban practicando meditación por varios años, habían desarrollado más pliegues en la corteza cerebral y esto podría generar mejor capacidad para procesar la información.

Por otro lado, se desconoce si la meditación previene el cáncer y no existe suficiente evidencia para determinar si previene las enfermedades cardiovasculares o el tratamiento de enfermedades específicas como el asma o la fibromialgia. Se requieren más estudios que determinen si es el caso. Su eficacia para ayudar a dejar de fumar es mixta.

La meditación en general se considera segura. Algunas personas con discapacidades podrían participar en algunos tipos de meditación pero no en otros dependiendo de sus limitaciones.

La meditación tiene muchos beneficios y podría ser un complemento ideal para una vida agitada. ¡Anímate a intentarla!

Publicación original: 2015

Ultima revisión: 2017

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La meditación – mente y cuerpo unidos

¿Acné en los adultos? Es diferente al de los adolescentes

Aunque no lo creas, el acné no es una condición exclusiva de la adolescencia. También puede aparecer durante la edad adulta, creando problemas de autoestima. Para enterarte de por qué se desarrolla en esta etapa y cómo puedes tratarlo para recuperar la belleza de tu piel, ¡sigue leyendo!

Cuando piensas en el acné, seguro se te viene a la mente la adolescencia. En esa etapa de la vida durante la cual se presentan tantos cambios hormonales, se vuelve tu peor enemigo. Fiestas, conquistas, reuniones y otros eventos sociales se ven saboteados por las molestas espinillas y los desagradables granos. Sin embargo, y por más que afecte la propia autoestima, el acné del adolescente se considera algo “normal”.

Y precisamente por eso, muchas personas piensan con alivio que el final de la adolescencia, es también el final de la pesadilla del acné. Pero se equivocan. En muchas ocasiones, es una de las herencias de la adolescencia que continúa durante la madurez, es decir, en personas de los 20 a los 50 años o más.

¿Cuál es la diferencia entre el acné del adolescente y el acné del adulto?

Durante la adolescencia, se manifiesta a través de muchos granitos y espinillas especialmente en la frente, y en algunas ocasiones en el pecho y la espalda. El acné en el adulto en cambio, se caracteriza por la formación de nódulos profundos en la parte inferior de la cara, es decir, alrededor de la boca, en la quijada y en el mentón.

El acné en los adultos puede causar un impacto emocional fuerte. Su efecto puede llegar al punto de afectar la calidad de vida de una persona, tal como lo hacen otras enfermedades más serias como el asma, la epilepsia, la diabetes o la artritis. Para Juan, un ingeniero de 30 años, el tener acné en la cara es algo que la causa mucha vergüenza.  Cuando siente que le sale un grano, de esos que el mismo describe como que “crecen debajo de la piel y duelen mucho”, Juan no quiere salir a la calle, ni que nadie lo vea.

Juan no está solo. El acné en la madurez afecta aproximadamente de un 25% a un 40% de los hombres y por lo menos, a la mitad de las mujeres adultas.

Si lo piensas, el efecto emocional del acné, es muy lógico, pues aparece por lo general en la cara (también en el pecho y en la espalda) que es nuestra carta de presentación hacia el mundo.  La mayoría de las personas con acné no se sienten bellas ni atractivas y pueden desarrollar depresión, fobia social y ansiedad.

¿Te interesa saber cuáles son las causas y el tratamiento para el acné en los adultos? Te explico a continuación:

Las causa principal del acné en los adultos es el sebo, una sustancia grasosa producida por las glándulas sebáceas de la piel. Esta sustancia grasosa obstruye los poros, lo cual crea un ambiente perfecto para las bacterias. Cuando las bacterias se instalan ahí, se produce la inflamación que vemos en los granos. En algunos casos de acné en los adultos, la causa más común de los brotes es el exceso de producción de andrógenos (las hormonas masculinas).

El componente hormonal, es en general, una causa común, pues cuando se presenta un desequilibrio en las hormonas femeninas como el estrógeno, también es posible que se presenten brotes. Esto es especialmente cierto para las mujeres embarazadas, o aquellas que están atravesando por la menopausia. Algunos cosméticos y los medicamentos como los cortico-esteroides (recetados, por ejemplo, para la inflamación causada por enfermedades como la artritis) también contribuyen a la aparición del acné durante la edad adulta.

¿Cuál es el tratamiento para el acné en los adultos?

Si tienes nódulos profundos, no creas que los medicamentos de venta libre que encuentras en la farmacia te van a servir. Estos están diseñados para atacar el acné juvenil y por eso es probable que no sean muy efectivos. Lo ideal, es que consultes a un dermatólogo, quien seguramente te recetará cremas medicadas y pastillas que ayudan a la eliminación del acné.

Dentro de las opciones de tratamiento en los adultos, están:

Medicamentos recetados con retinol (vitamina A), los cuales ayudan a despejar los folículos de la piel y mantenerla limpia (y de paso ¡ayudan a prevenir las arrugas!)
Combinación de cremas con peróxido de benzoilo y antibióticos como la clindamicina para combatir las bacterias.
Jaleas con 5% de dapsone para combatir la inflamación.
Algunas pastillas anticonceptivas (como Yaz, Ortho-TriCyclen u otras), pues ayudan a regular las fluctuaciones de las hormonas.
Antibióticos orales que actúan como anti-inflamatorios.
Medicamentos para la presión arterial como la spironolactona que puede ayudar a regular las hormonas.

Existen soluciones más caras que incluyen la tecnología láser. Pero lo mejor es hablar con un dermatólogo para que explores las opciones que están a tu alcance para que logres controlar el acné y recobres la belleza de tu piel.

No dejes que el acné sabotee la imagen que tienes de ti mismo(a).

Publicación original: 2010

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Investigadores desarrollan un nanogenerador que permite estimular células vivas

Un estudio liderado por el Dr. Gonzalo Murillo, investigador del Instituto de Microelectrónica de Barcelona (IMB-CNM) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y la Dra. Carme Nogués, investigadora del Departamento de Biología Celular, Fisiología e Immunología de la Universitat…

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Determinan la relación entre la producción y la cantidad de agua en el almendro

El uso del agua en las plantaciones de almendro en California, máxima potencia mundial en la producción de este cultivo, y los periodos intensos de sequía que ha sufrido este Estado, llevan años preocupando a los agricultores dedicados a este tipo de explotaciones. Este problema es lo que llevó…

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Análisis de la fatiga de los árbitros de fútbol tras los partidos

El interés científico por conocer el rendimiento físico durante los partidos y el perfil de condición física de los árbitros de fútbol ha crecido de forma sustancial a lo largo de las últimas dos décadas. En ese sentido, la tesis doctoral de Daniel Castillo Alvira, que lleva por título…

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Avances en el primer tratamiento para el síndrome urémico hemolítico

Científicos argentinos avanzan en el primer tratamiento en el mundo para el síndrome urémico hemolítico, una grave patología también conocida como el “mal de las hamburguesas crudas”. Esta condición provocada por intoxicación alimentaria afecta principalmente a niños de 1 a 5 años, muchos de los…

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Aumenta la resistencia a los antibióticos para la gonorrea, nuevos medicamentos son necesarios

Datos de 77 países indican que la resistencia a los antibióticos está haciendo a la gonorrea -una infección común de transmisión sexual– mucho más difícil, y a veces imposible, de tratar.

“Las bacterias que causan la gonorrea son particularmente inteligentes. Cada vez que utilizamos una…

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Nuevos datos sobre el papel de la fauna silvestre en la transmisión de la forma más grave de leishmaniasis

La leishmaniasis es una enfermedad tropical desatendida que representa un importante problema de salud pública en el mundo. Está causada por especies de protozoos del género Leishmania que se transmiten a humanos y animales a través de la picadura de moscas de la arena infectadas. Las…

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Garcinia Cambogia, eficaz tratamiento natural para perder peso

La Garcinia Cambogia, también conocida como Tamarindo, es una fruta pequeña que crece de forma salvaje y natural con forma de calabaza. Se puede encontrar en el sureste asiático y en la India. Esta fruta cuenta con un ingrediente denominado ácido hidroxicítrico que favorece la pérdida de peso….

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Así es cómo el uso de dispositivos electrónicos durante la noche promueve enfermedades metabólicas

Somos lo que comemos, pero no sólo eso, sino cuándo lo comemos. Por las condiciones actuales de la sociedad, las actividades destinadas para el día se han extendido hasta la noche, por lo que existe un mayor riesgo de contraer problemas metabólicos porque los relojes circadianos se desincronizan…

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Descubren un gen crítico para el desarrollo de la placenta

La placenta es un órgano efímero que relaciona al embrión en desarrollo con la madre, para satisfacer las necesidades de respiración, nutrición y expulsión del feto. Científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) (Catalunya, España) revelan por primera vez que el gen TLK2 es…

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Los celíacos sin tratamiento podrían estar expuestos a mayor riesgo cardiovascular

Quienes padecen la enfermedad celíaca, una patología crónica desencadenada por la ingesta de gluten, suelen presentar alteraciones en el aparato digestivo que provocan una variedad de manifestaciones clínicas tales como acidez estomacal, diarrea, náusea o vómitos, fatiga y erupción cutánea….

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Hallan nuevas claves para optimizar la inmunoterapia del cáncer

Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC) (España) han explorado cómo colabora un tipo de célula fundamental en la respuesta inmunitaria, los linfocitos T CD8+ de memoria, para generar mayor actividad antitumoral.

En concreto, los…

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Preeclampsia: cuidado con la presión arterial alta durante tu embarazo

Si estás embarazada y eres una adolescente o una mujer mayor de 40 años, y antes de tu embarazo has tenido presión arterial alta o sobrepeso, tienes mayor riesgo de que te de preeclampsia. ¿Qué es? Es una condición médica que se caracteriza por el desarrollo de hipertensión durante tu embarazo, y que si no se atiende, puede poner en grave riesgo tu salud y la de tu bebé. ¡Entérate y cuídate!

La preeclampsia es también conocida como la hipertensión durante el embarazo, y es temida por muchas mujeres cuando se encuentran en estado de dulce espera. Y no es para menos, pues puede poner en riesgo tu salud y la de tu bebé.

Muchas mujeres embarazadas sufren un leve aumento de su presión arterial conocida también como hipertensión gestacional. Pero cuando la presión arterial aumenta de forma repentina después de la semana 20 del embarazo (más de 140/90 Hg), entonces se diagnostica preeclampsia.

Aparte de la hipertensión, la preeclampsia también te puede provocar inflamación (hinchazón) de la cara, los brazos, las manos y los pies, así como un aumento de peso repentino, debido a que retienes líquidos. Por lo mismo, se reducen tus ganas de ir al baño (tan frecuentes y normales durante el embarazo) y tu orina concentra niveles altos de proteína. A medida que el embarazo avanza, te puede dar dolor en el abdomen, dolores de cabeza, problemas con la vista (visión borrosa), mareo y puede causar  náuseas y vómito.

Todo esto puede hacer que tu bebé no pueda crecer adecuadamente porque no fluye suficiente sangre a la placenta que lo alimenta, o provocarte un parto prematuro. Y así como el nombre lo dice, la pre-eclampsia es el primer paso de la eclampsia, una condición mucho más grave que puede provocarte, además de todo, convulsiones, un estado de coma o la misma muerte. Y todo esto sucede cuando la preeclampsia no es identificada a tiempo o no recibes el tratamiento adecuado para controlarla.

¿Cuál es la causa de la preeclampsia? Aún no se sabe a ciencia cierta, y por eso es difícil de evitar. Antes se le llamaba toxemia porque se pensaba que era causada por una toxina en la sangre de la madre, pero esa teoría ya fue rechazada. Actualmente los expertos sugieren que puede estar relacionada con escaso flujo de sangre a tu útero, problemas en los vasos sanguíneos o en el sistema inmunológico, a la mala alimentación o al exceso de grasa en el cuerpo.

Sin embargo, lo que sí se sabe es que es más común en las mujeres que cumplen con las siguientes características:

Primer embarazo
Madre adolescente o madre mayor de 40 años
Haber tenido presión arterial alta antes del embarazo
Estar en sobrepeso desde antes del embarazo
Tener historia de preeclampsia en embarazos anteriores o en la familia cercana (madre o hermanas)
Tener un embarazo múltiple, más de un bebé
Tener diabetes, enfermedad del riñón, lupus o artritis reumatoide

Si tienes algunas de estas características, o has notado algunos de los síntomas relacionados con esta condición, es importante que consultes con tu obstetra de inmediato. Muchas mujeres embarazadas padecen de una inflamación (hinchazón) típica de las manos y de los pies, que las puede asustar. Si esa inflamación no desaparece después de unos días, a pesar del reposo, también debes buscar ayuda médica pues puede ser una señal de preeclampsia.

Mientras más pronto determine tu obstetra qué tan seria es tu condición, mejores podrán ser las opciones de tratamiento para ti sin afectar el buen desarrollo de tu bebé. Y en la mayoría de los casos, es probable que sea necesario adelantar tu parto para salvar tu vida y la de tu bebé.

¡Debes estar pendiente a estas señales de alerta! La salud de tu bebé necesita de tu cuidado y atención. Para que todo salga como lo sueñas y pronto puedas tener a tu bebé saludable entre tus brazos.

Publicación original: 2009

Ultima revisión: 2017

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Preeclampsia: cuidado con la presión arterial alta durante tu embarazo

Los exámenes médicos que necesitan los niños y los adolescentes

¿Eres de los que sólo llevas a tus hijos al médico cuando se enferman? ¿Crees que porque tus padres vivieron hasta los 80’s no debes preocuparte? Yo se que el bienestar de tus hijos es lo primero y lo más importante para ti. Esta columna te podría ayudar a apoyar a que tus hijos — niños y adolescentes — crezcan sanos y fuertes.

Todos los padres quieren lo mejor para sus hijos. Pero los niños no nacen con un instructivo y, aunque no hay duda que en la mayoría de los casos mamá y papá conocen a sus hijos mejor que nadie, los médicos les pueden ayudar a mantener a sus hijos sanos y a resolver sus dudas. Incluyendo orientación en cuanto a la alimentación, la actividad física o lo que sea necesario para mantenerlo seguro, de acuerdo a la edad del niño o del adolescente.

Típicamente las visitas con el pediatra (que es el médico que se especializa en niños) tienden a ser más frecuentes cuando el niño es muy pequeño y se vuelven menos frecuentes a medida que avanza en edad. Estas visitas:

permiten evaluar su crecimiento y su desarrollo
permiten determinar si hay algún problema y tratarlo, si es necesario
permiten administrar las inmunizaciones recomendadas de acuerdo a su edad
permiten responder cualquier duda o pregunta que tengas como padre
te proporciona información acerca de la salud de tu hijo(a)
le dan al adolescente la oportunidad de hacer preguntas, si tiene dudas, lo cual es igualmente importante.

Recuerda que para que tu niño pueda crecer fuerte y feliz, necesita estar sano. Para que tu niño pueda aprender, necesita estar sano. Lo ideal, es que tu niño tenga seguro médico o el equivalente de forma que tú como padre o madre no tengas que angustiarte cada que tengas que llevarlo a su cita. Recuerda que para que un niño crezca y se desarrolle saludable no es suficiente que lo lleves al médico únicamente cuando no se siente bien. Aunque sabemos que todos los niños van a contraer algunos catarros o resfriados, la meta es prevenir enfermedades serias. Queremos asegurarnos de que tienen sus vacunas al día, que van a sus chequeos con el pediatra regularmente, así como el chequeo de sus ojos con el oftalmólogo, de sus dientes con el dentista, etc. de acuerdo a su edad.

Generalmente se recomienda que lleves a tu hijo a chequeos frecuentemente en los primeros 4 años. La Academia Americana de Pediatría sugiere el siguiente programa:

Entre los 2 y 5 días de nacido
Al mes
A los 2 meses
A los  meses
A los 6 meses
A los 9 meses
Al año (a los 12 meses)
A los 15 meses
A los 18 meses
A los 2 años
A los 2 ½ años
A los 3 años
A los 4 años
Y cada año a partir de esa edad.

Los exámenes durante la adolescencia son especialmente importantes porque brindan la oportunidad de discutir temas acerca de comportamientos de alto riesgo y de seguridad.

Los dentistas, por su parte, recomiendan que se lleve al niño al dentista a más tardar cuando cumple un año. Recomiendan limpiezas dentales 2 veces al año. Y les recuerdan a los padres que hay que cuidar los dientes de leche no sólo porque les permiten a los niños a hablar claramente pero porque permiten que los dientes permanentes tengan lugar para salir correctamente.

En cuanto a los ojos, generalmente el pediatra examina los ojos desde el nacimiento y en cada visita. A los 3 ½  y 5 años revisa la agudeza visual. Después de los 5 años la agudeza visual se examina tanto en el consultorio del médico como en la escuela. Si el niño entrecierra los ojos o se queja de dolores de cabeza, se está tallando los ojos frecuentemente, si se sienta muy cerca del televisor, es importante que lo examine un oftalmólogo para ver si necesita lentes. Si usa lentes, requiere una evaluación por el oftalmólogo una vez al año.

Dáles a tus hijos la oportunidad de crecer fuertes y saludables. ¡Llévalos al pediatra!

Publicación original: 2015

Ultima revisión: 2017

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Los adolescentes creen que el sexo oral no es sexo

Los adolescentes creen que tener sexo oral, no es tener sexo. Por alguna razón consideran que esta práctica sexual no “cuenta” como tener relaciones sexuales, ya que no hay penetración. Sin embargo, es importante que sepan que están equivocados. El sexo oral trae riesgos de enfermedades de transmisión sexual que no deben ignorarse. Aquí te contamos de qué se tratan y te damos información para acabar con los mitos que los adolescentes han creado alrededor del sexo oral.

¿Quién dijo que el sexo oral no es sexo en realidad? La hija de Marta, que tiene 16 años. Ella explica que no tiene novio, sino “amigos con derechos” y que las relaciones son pasajeras y sólo incluyen sexo oral. Para ella, esta práctica no es lo mismo que tener una relación sexual con penetración, por lo cual considera que todavía es virgen y que no ha iniciado su vida sexual. Ella asegura que va a esperar a estar enamorada para tener una relación sexual “completa”.

Pero así como uno no puede estar embarazada a medias, el sexo oral tampoco es una práctica sexual que no cuente. En realidad, y aunque no haya penetración del pene en la vagina, sigue siendo una relación sexual que conlleva riesgos para la salud cuando no se practica con precaución.

Es preocupante que muchos adolescentes entre los 14 y los 18 años, cada día toman como normal el establecer relaciones con otros chicos o chicas de su edad, que sólo consisten en tener sexo. No lo digo por ser moralista, sino porque esto señala la ignorancia que existe con respecto a las prácticas sexuales que pueden estar poniendo en riesgo la salud de los adolescentes.

Un estudio publicado en el Journal of Pediatric Psychology, encontró que los chicos de décimo grado son muy activos sexualmente. Pero esto no fue lo sorprendente, lo que llamó la atención es que su actividad sexual se refiere a tener sexo oral con varias personas y que además, lo hacen sin usar un condón. Los adolescentes creen que es una alternativa segura al sexo con penetración porque los protege del embarazo y de las Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS). De lo primero, seguro, pero de lo segundo, no es cierto, es un mito.

¿Cuáles son los riesgos del sexo oral?

Contacto de la boca con el pene y del pene con la boca: El riesgo “teórico” de hacerle sexo oral a un hombre conlleva un riesgo para quien tiene el pene en su boca si es que quien eyacula está infectado con alguna ETS. El pre-semen y el semen pueden pasárselo a la otra persona si ésta tiene alguna herida o corte en la boca.  De la misma forma, existe un riesgo para quien recibe el sexo oral si la persona que lo está dando tiene alguna infección y tiene alguna herida en su boca al entrar en contacto con alguna herida en el pene.

Contacto de la boca con la vagina y de la vagina con la boca: El riesgo “teórico” de hacerle sexo oral a una mujer es mayor para quien pone su boca en la vagina, ya que los líquidos vaginales y la sangre infectada pueden entrar en la boca (esto incluye sangre del período menstrual) de quien está en contacto con la vagina, si es que tiene alguna herida en la boca. De la misma manera, quien recibe sexo oral, puede infectarse si quien le practica el sexo oral tiene alguna infección y cortadura en la boca que entre en contacto a su vez, con una cortadura en el área vaginal o de la vulva.

El riesgo comprobado: El riesgo de transmisión del VIH durante el sexo oral es mucho más bajo en comparación con el sexo vaginal o anal. Sin embargo, se han reportado casos de contagio de VIH y otras ETS por sexo oral.

Con esto en mente, es necesario recordarle a los adolescentes que el sexo oral si tiene riesgos. Es importante recalcarles que:

El sexo oral implica el riesgo de transmisión del VIH y otras ETS. Estas enfermedades pueden ser para siempre y pueden no tener cura.
El tener sexo oral sin condón no te hace más popular.
El usar protección durante el sexo oral es una señal de que te quieres y te respetas, así como a tu compañero o compañera.
Habla con tus padres, maestros o consejeros si tienes alguna pregunta acerca del sexo. No importa si es vergonzosa para ti. ¡La salud es lo primero!

La hija de Marta, ahora piensa diferente. Entendió que el tener sexo oral con varias parejas y sin protección, conlleva riesgos y que es necesario estar alerta y cuidarse.

No te dejes engañar por tus amigos que dicen que el tener sexo con protección no es necesario. ¡Piensa en tu salud primero!

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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Identifican un nuevo gen causante de la anemia de Fanconi

Investigadores del grupo que lidera el catedrático de la UAB Dr. Jordi Surrallés en el Hospital de la Santa Creu i Sant Pau de Barcelona, la Universitat Autònoma de Barcelona y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER) (España) han participado en un trabajo que…

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Combinar fertilizantes químicos y biológicos daña la respuesta de las plantas al estrés

Las plantas tienen la capacidad de adaptarse a ciertos tipos de estrés, por ejemplo, debido a la temperatura o a un exceso o falta de agua, y ocurre lo mismo con la salinidad. Sin embargo, una reciente investigación de la Universidad de Salamanca y el Instituto de Recursos Naturales y…

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Así se reorganiza el cerebro de los niños con ceguera

En los niños con ceguera se produce una reorganización neuroplástica en la que participan los genes de la memoria y el aprendizaje y que reajusta las conexiones entre regiones del cerebro multisensoriales, según una investigación internacional llevada a cabo por la Universidad Complutense de…

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Nuevo nanotransportador de moléculas biológicas

Los llamados polímeros de coordinación (PC, por sus siglas en inglés) son una familia de materiales de gran interés. Se obtienen mediante el autoensamblaje espontáneo de varios bloques de construcción, como un catión o complejo metálico (por ejemplo Cu2+).

En función de los bloques de…

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Tecnología CRISPR para grabar fotos y vídeos en el ADN de las bacterias

La imagen de una mano y un GIF corto (cinco frames de la yegua Annie G. galopando en la película corta Human and Animal Locomotion de Eadweard Muybridge, con una resolución de 36 × 26 píxeles) se ha conseguido grabar y recuperar del genoma de bacterias.

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Descubren cómo actúa la nueva vacuna española contra la tuberculosis

Según la Organización Mundial de la Salud, en los dos últimos años la tuberculosis (TB) ha superado al sida como la principal causa de muerte debido a enfermedades infecciosas en todo el mundo. La creciente amenaza de cepas resistentes y multirresistentes a los antibióticos hace que el…

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Nuevo dispositivo para detectar células tumorales en la sangre

Un grupo de científicos de la Universidad Rovira i Virgili (URV, Tarragona) (Catalunya, España) ha desarrollado un dispositivo portátil que permite hacer un seguimiento del cáncer de forma rápida, económica, eficaz y poco agresiva. El aparato cuantifica, de una en una y en tiempo real, el número…

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¿Quieres mantener un peso ideal? ¡A comer proteínas!

Luego de haber pasado meses a dieta para lograr el peso que deseabas, llega el difícil momento de retomar una dieta saludable que te permita mantenerte en línea y no perder lo logrado con tanto esfuerzo. ¿Qué conviene comer? Si bien no hay demasiados datos al respecto, una investigación halló que las dietas altas en proteínas ayudan a mantener el peso deseado.

¿Ya has bajado esos kilos o libras de más y temes volver a recuperarlos cuando dejes de hacer dieta? ¡No te desanimes! es lógico, pues ese es uno de los desafíos principales que pueden quitarte el sueño cuando quieres controlar tu peso.

Hasta el momento, varios estudios han demostrado que gastar más calorías de las que consumimos nos permite bajar de peso, pero poco es lo que se sabe sobre cómo controlar y mantener el peso deseado.

Al respecto, una investigación llevad a cabo por unos científicos europeos de la Universidad de Copenhague detectó que una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos puede ayudar a cumplir este objetivo.

Las proteínas se encuentran en los alimentos de origen animal, como carnes de res, pollo, pescado, cerdo, pavo y huevos, y en algunos alimentos de origen vegetal, como las habichuelas (frijoles), las lentejas, la soja y las nueces y las semillas en general.

Las proteínas cumplen un papel muy importante en la dieta, ya que se ocupan de construir y reparar la piel, los músculos y los órganos. Además, los alimentos que contienen proteínas en general también tienen hierro, que ayuda a que la sangre transporte el oxígeno a todo el cuerpo. Si te falta hierro, es posible que te sientas cansada y débil o con dolor de cabeza.

La cantidad de proteínas que cada uno necesita depende de la edad, la estatura, el peso y el nivel de actividad física. En los niños y en los adolescentes va variando con el crecimiento y al llegar a la adultez se estanca. Así, la cantidad de proteínas que debe consumir un adulto es de alrededor de los 60 gramos diarios, en promedio.

¿Quieres saber cuántas proteínas tienen los alimentos que vas a ingerir? Cuando sea posible, recuerda consultar las etiquetas de los alimentos. Si no, aquí te damos una referencia para que tengas en cuenta:

Atún (3 onzas / 85 gramos): 22 gramos de proteínas
Hamburguesa (3 onzas / 85 gramos): 21 gramos
Pollo (3 onzas / 85 gramos): 21 gramos
Camarones (3 onzas / 85 gramos): 18 gramos
Yogur (1 taza): 11 gramos
Tofu (½ taza): 9 gramos
Lentejas cocidas (½ taza): 9 gramos
Leche de vaca (1 taza): 8 gramos
Mantequilla de maní (2 cucharadas): 8 gramos
Frijoles (habichuelas) cocidos (½ taza): 8 gramos
Queso (1 onza): 7 gramos
Huevo cocido (3 onzas): 7 gramos
Leche de soja (1 taza): 6 gramos
Avena cocida (½ taza): 3 gramos de proteínas

No es necesario que te obsesiones con las cuentas, simplemente considera estos datos cuando armes los menús, quizás al principio necesites calcular pero verás que luego podrás combinar los alimentos de la manera que más te guste sin necesidad de pensar tanto.

Junto a las proteínas, recuerda agregar vegetales y frutas a tu dieta y limita los carbohidratos sin eliminarlos por completo, ya que ellos también son necesarios para mantener el peso que tanto has deseado. Y recuerda que la cantidad de calorías que consumes en el transcurso del día, así como la actividad física que realizas, seguirán siendo importantes. La mayoría de las personas no necesitan mas que una alimentación saludable sin polvos, suplementos, medicinas o vitaminas adicionales y mantenerse activos para perder peso y mantenerlo.

Si tienes otras dudas o preguntas sobre cómo mantener tu peso, no dudes en consultar con tu médico o con un dietista registrado.

Publicación original: 2011

Ultima revisión: 2017

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¿Es cierto que los músculos tienen memoria?

Si has escuchado que los músculos tienen memoria, es cierto. Al parecer, los músculos que han llegado a un buen entrenamiento y desarrollo, pueden volver a esa fase mucho más fácilmente que aquellos músculos que siempre han sido sedentarios. Otro de los beneficios de hacer ejercicio regularmente y desde temprana edad.

Si tienes algún amigo o amiga que siempre ha hecho ejercicio, te darás cuenta de que aunque deje de hacerlo con regularidad, una vez que retoma su rutina, parece volver a estar en forma y recobrar sus músculos más rápidamente que alguien que siempre ha sido sedentario. Puede que tú mismo(a) siempre hayas hecho ejercicio y te das cuenta de que aunque tengas periodos de receso, cuando vuelves al gimnasio o a practicar el deporte que más te gusta, tu cuerpo se acostumbra de nuevo al ritmo, mucho más rápido de lo que pensaste.  Y es que al parecer, a los músculos no se les olvidan su época dorada.  Así como lo lees: los músculos ‘recuerdan’ lo que fueron y pueden volver a tomar la forma de sus días de gloria.

Esta teoría que tal vez has escuchado por ahí, no es un mito. Existe evidencia científica que demuestra que en efecto, los músculos sí tienen memoria. Te preguntarás ¿cómo es posible que un músculo ‘recuerde’? La respuesta de los científicos de la Universidad de Oslo en Noruega, es la siguiente: La memoria de los músculos se guarda como el ADN que contiene un núcleo, el cual se multiplica cada vez que un músculo es ejercitado. Para ponerlo en palabras más sencillas: es como si de tanto ejercitarse, el músculo desarrollara otros núcleos en sus células que se despiertan aunque hayas pasado mucho tiempo sin hacer ejercicio normalmente, y vuelven a activarse.  Esos núcleos son como la ‘huella’ que ha dejado el ejercicio en los músculos.

Los investigadores de la Universidad de Oslo explicaron también que las células de los músculos son bastante grandes. Por esa razón, se necesita más de un núcleo para poder proporcionar los modelos de ADN que fabrican las proteínas para darle su fuerza a un músculo. Estos núcleos, a diferencia de lo que se creía anteriormente, no mueren cuando un músculo deja de ejercitarse. Es decir, no se atrofian.

No se sabe si estos núcleos que le permiten al músculo volver a recobrar su fuerza rápidamente duran para siempre, pero se sabe que sí tienen un efecto a largo plazo. Es por eso que los músculos de las personas que han hecho ejercicio responden más rápidamente al entrenamiento. De ahí que ahora se ha creado una polémica alrededor de la memoria muscular: ¿Por cuánto tiempo se puede suspender a los atletas que han usado esteroides para aumentar su masa muscular? Si el efecto de la fuerza en los músculos se mantiene aunque no hagan ejercicio, las personas que usan esteroides pueden tener una ventaja a su favor para siempre.

Aunque ‘siempre’ es un término bastante relativo. Todos, queramos o no, a medida que pasa el tiempo y envejecemos, vamos perdiendo masa muscular. Por eso, lo ideal es hacer ejercicio en la juventud para poder tener unos músculos más firmes cuando seamos adultos mayores. ¿No es otra buena razón para hacer ejercicio? Yo creo que sí.

Desde ahora, si eres joven, incorpora el ejercicio como parte de tu rutina. Si tienes hijos, incúlcales la importancia de la actividad física. Si hacías ejercicio antes y dejaste de hacerlo por un tiempo, ¡retómalo! De seguro tus músculos responderán muy bien. Si nunca has hecho ejercicio, ¿qué esperas? ¡Nunca es tarde para empezar!

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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¿Es cierto que los músculos tienen memoria?

Pescado a la mostaza con limón y alcaparras – receta saludable

Este pescado es un platillo con toda la proteína que necesitas, perfecto para una deliciosa comida. Y si escoges un pescado graso o azul, estará lleno de ácidos grasos omega 3, los cuales son buenos para el corazón. Para comerlo en el trabajo, cocina el pescado y la salsa por separado, llévalos en un tupper diferente y combínalos al momeno de calentarlas. Nuestra receta es muy baja en calorías, carbohidratos y grasas. ¡Disfrútala!

Tiempo de preparación de la receta: 20 minutos

Dificultad de la receta: Baja

Ingredientes (para 1 porción)

90 gramos (3.2 oz) de filete de pescado blanco
jugo de 2 limones
i cucharada de alcaparras
1 cucharadita de mostaza
1 cucharadita de aceite de oliva extra virgen
sal al gusto
pimienta negra al gusto
perejil picado al gusto

Preparación:

  1. Salpimienta el pescado.
  2. Calienta una sartén y agrega aceite. Una vez caliente, añade el pescado a temperatura media.
  3. En un tazón, mezcla las alcaparras, la mostaza y el jugo de los dos limones.
  4. Una vez que el pescado esté dorado por ambos lados, añade la preparación de alcaparras. Cocina por 2 minutos y apaga. Espolvorea un poco de perejil.

Tip: Utiliza el pescado blanco que más te guste. Acompaña el pescado con una ensalada fresca.

La receta rinde: 1 porción

Por porción: 155 calorías; 0.2 g carbohidratos; 22.6 g proteína; 6.8 g grasas; 0.0 g fibra; 0.0 g azúcares; 69.3 mg colesterol

Fuente de la Receta: Pescado a la Mostaza con Limón y Alcaparras en Kiwilimon

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Pescado a la mostaza con limón y alcaparras – receta saludable

Mejorando los efectos saludables de compuestos presentes en el vino, la cerveza y el arroz

Desde Alemania, Laura Calvo enfoca su tesis de doctorado en mejorar la absorción y disponibilidad de compuestos beneficiosos a la salud presentes en el vino, la cerveza y el salvado de arroz.

Calvo ha determinado que estos alimentos tienen compuestos bioactivos con posibilidades para…

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La enzima lisil oxidasa altera la función diastólica y contribuye a la hipertrofia cardíaca

Investigadores del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Cardiovasculares (CIBERCV), en España, pertenecientes a los grupos de José Martínez-González y David G. Dorado evidencian que la enzima lisil oxidasa altera la función diastólica de forma dependiente de la edad y…

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La enzima lisil oxidasa altera la función diastólica y contribuye a la hipertrofia cardíaca

Oncólogos aseguran en la UCV que la inmunoterapia aumenta la supervivencia de los pacientes con cáncer de pulmón

Óscar Juan Vidal, oncólogo del Hospital Universitario La Fe de Valencia (España), ha señalado que “posiblemente el cáncer de pulmón es el que mayor mortalidad tiene pero, también, el que más avances ha tenido en los últimos años en cuanto a su tratamiento, sobre todo con la inmunoterapia, que…

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Oncólogos aseguran en la UCV que la inmunoterapia aumenta la supervivencia de los pacientes con cáncer de pulmón

Los árboles de madera poco densa y hojas delgadas mueren de sed antes

Un estudio internacional publicado en la revista Ecology Letters demuestra que la intensidad de la sequía incrementa de forma exponencial la mortalidad de los árboles. Este patrón se ha demostrado por primera vez a escala global y es especialmente preocupante en el escenario actual de cambio…

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Los árboles de madera poco densa y hojas delgadas mueren de sed antes

¿Qué tipos de descongestionantes de venta libre están disponibles?

La congestión nasal es una afección muy común entre la población y puede venir provocada por múltiples factores: un resfriado, una alergia ocasional o incluso un baño en el mar o en la piscina pueden provocar un taponamiento temporal de las fosas nasales. Esa obstrucción crea sensaciones muy…

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¿Cuál es la clave para ser macho alfa?

Los individuos de muchas especies del reino animal compiten entre sí para formar una jerarquía social. A partir de este proceso puede darse un fenómeno conocido como ‘efecto ganador’, en el que toda victoria aumenta las probabilidades de ganar el siguiente episodio de dominancia social.

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¿Cuál es la clave para ser macho alfa?

El alcohol en el embarazo provoca cambios neuronales indetectables en el parto

El consumo de alcohol durante el embarazo produce malformaciones y alteraciones graves en el recién nacido. De hecho, existe un nombre para estas alteraciones: desórdenes del espectro alcohólico fetal (FASD, por sus siglas en inglés).

A pesar de ser fácilmente evitable, los FASD –que…

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Depresión y relación sexual: ¿pareja incompatible?

Para participar en una relación sexual satisfactoria y plena hacen falta motivación y energías, ingredientes que la depresión, especialmente la de tipo clínico, roba a manos llenas a la persona. ¿Cuáles son entonces las alternativas del que sufre de depresión clínica? ¿Debe resignarse a la falta de satisfacción o existe luz al final del túnel?

Mariana lleva meses sufriendo de una profunda depresión por la pérdida de su trabajo y ha tenido que recurrir al uso de antidepresivos. Aunque ha visto una leve mejoría, ni las finanzas del hogar, ni su matrimonio han podido recuperarse de esta etapa. Y es lógico. Mariana ya no tiene ingresos, y tampoco ganas para compartir con su familia, ¡mucho menos para el sexo! A su esposo comprensión no le falta, pero el desgano y la apatía de Mariana están comenzando a afectar la relación.

Hay muchas personas en casos similares, encerradas en el círculo vicioso de la depresión y el desgano sexual. Este no es el único efecto de la depresión en la relación de pareja, también se asocia con trastornos como la disfunción eréctil en el hombre y la incapacidad de llegar al orgasmo en la mujer. Así que si padeces de depresión clínica y experimentas a la vez problemas sexuales, no te falta compañía. Pero hay un rayo de esperanza: los médicos generalmente pueden tratar los problemas sexuales a la vez que tratan la depresión.

La conexión entre los problemas sexuales y la depresión

¿Sabías que el cerebro es uno de los órganos sexuales más sensibles? Pues así es, porque el deseo sexual empieza precisamente en el cerebro, y continúa hacia abajo gracias a los neurotransmisores. Estos son unos químicos especiales del cerebro, que aumentan la comunicación entre sus células, y producen más flujo de sangre a los órganos sexuales. El problema: si hay depresión u otros desórdenes nerviosos, esos químicos del cerebro se desequilibran. Por lo tanto, muchos hombres y mujeres que padecen de depresión, se quejan de que su deseo sexual (o libido) o es muy bajo o no desaparece. Eso, naturalmente, perjudica las relaciones íntimas.

¿Causan problemas sexuales los antidepresivos?

Cuando se tiene depresión, especialmente si esta persiste o afecta la vida diaria, tomar antidepresivos es podría ser necesario para levantar el ánimo de la persona o para mejorar su autoestima. Pero, ¿qué ocurre? Que hay algunos antidepresivos que tienen efectos secundarios no deseados. Y esos efectos secundarios, en algunas personas, a veces resultan en problemas sexuales.

Lo que ocurre: para levantar el ánimo de una persona con depresión, los antidepresivos cambian el equilibrio de los químicos del cerebro. Pero esos mismos químicos están involucrados con la respuesta sexual del organismo. Los antidepresivos cambian también ese equilibrio, y eso puede traducirse en ocasiones, en disfunción sexual. Y, al parecer, los efectos secundarios de los antidepresivos se incrementan cuando se aumenta la dosis del medicamento. Veamos algunos de los problemas sexuales que con más frecuencia se asocian al uso de algunos antidepresivos:

Incapacidad de iniciar el sexo o de disfrutarlo.
Disfunción eréctil (DE) en los hombres.
Disminución del deseo sexual.
Incapacidad de llegar al orgasmo.

Hay maneras de lidiar con los efectos secundarios de los medicamentos sin perjudicar el tratamiento. Los antidepresivos más nuevos funcionan de modo diferente, y frecuentemente no afectan la función sexual. Tu médico podría recetarte uno de los nuevos antidepresivos, que te permitirá tener una vida sexual plena. Otra solución si requieres uno de los antidepresivos que tiene efectos secundarios no deseados, es tomar medicamentos para mejorar la función sexual junto con ese antidepresivo. Es cuestión de que hables con tu médico. En todo caso, nunca debes dejar de tomar por tu cuenta el medicamento antidepresivo que te recetó el médico, es importante que hables con él o ella. Algunos antidepresivos deben reducirse poco a poco. Idealmente el antidepresivo debe de ser recetado por un especialista.

¿Qué puedes hacer si notas que el antidepresivo que tomas estás perjudicando tus relaciones íntimas? En primer lugar, discutir el asunto con tu pareja. Y luego hablar francamente con tu médico, explicándole con claridad lo que ocurre, y pidiéndole consejo para resolver la situación. Animo. Con tiempo y paciencia, te sentirás mejor.

Publicación original: 2012

Ultima revisión: 2017

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Depresión y relación sexual: ¿pareja incompatible?

Cuando la diabetes afecta a los riñones: terapias para la función renal

Con el paso del tiempo, la diabetes puede provocar problemas en los riñones, que dejan de funcionar correctamente y hacen necesario que la persona necesite seguir una terapia de reemplazo de riñón, que puede incluir diálisis o hasta un trasplante de órgano. En este artículo te contamos más detalles sobre este tema, para que puedas tomar decisiones bien fundamentadas.

La diabetes y los riñones

Cuando alguien a alguien se le diagnostica diabetes, debe tomar conciencia de lo importante que es controlar la enfermedad. Si esto no se logra, es posible que con el tiempo esta condición afecte a otros órganos como la vista, el corazón, los nervios y los riñones. En relación a estos últimos, es importante que sepas que la diabetes es la causa principal de lo que se conoce como insuficiencia renal crónica: se estima que es la responsable del 45 por ciento de los casos de insuficiencia renal. ¡Imagínate el impacto que causa, ya que en el mundo hay alrededor de 171 millones de personas que padecen de diabetes!

Para que puedas comprenderlo mejor, la insuficiencia renal o falla renal se produce cuando los riñones dejan de funcionar correctamente o dejan de funcionar por completo. Los riñones son dos órganos del tamaño de un puño, con forma de frijol, ubicados en la parte media de la espalda, que cumplen una función vital para el cuerpo: filtran y purifican la sangre, o sea, la mantienen equilibrada químicamente.

Cada día, los riñones de una persona procesan aproximadamente 190 litros de sangre para eliminar alrededor de 2 litros de productos de desecho y el exceso de agua, que el cuerpo pierde al orinar. Si esto no ocurriera, los desechos se acumularían en la sangre y dañarían al cuerpo. Por ejemplo, el exceso de líquidos puede poner en peligro la vida y puede afectar las funciones del corazón y del cerebro.

Ahora bien, ¿por qué las personas con diabetes tienen más posibilidades de sufrir insuficiencia renal? Porque los niveles elevados de azúcar en la sangre, característicos de la diabetes, pueden dañar los vasos sanguíneos de todo el cuerpo, incluyendo los de los riñones.  Estos vasos son los que les permiten filtrar y realizar su función, pero al dañarse, se estrechan y se obstruyen y disminuye el flujo de sangre. Al disminuir la circulación y la cantidad de sangre, los riñones se deterioran, no pueden funcionar bien y, la primer señal es que la albúmina (un tipo de proteína) se filtra en vez  de reabsorberse nuevamente para entrar al torrente sanguíneo y se pasa a la orina, en donde no debería estar.

La diabetes también puede causar daños en los nervios del cuerpo, que son los que transportan mensajes entre el cerebro y otros órganos como la vejiga. Si los nervios de la vejiga están dañados, es posible que el cuerpo no reconozca cuándo está llena, y la presión de la vejiga llena puede dañar los riñones.

Además, si la orina permanece mucho tiempo en la vejiga, puede provocar una infección en las vías urinarias, debido a la presencia de bacterias que crecen rápidamente en la orina con niveles elevados de azúcar. A menudo, estas infecciones afectan a la vejiga, aunque a veces se extienden a los riñones.

Cuando una persona desarrolla insuficiencia renal crónica, a veces es necesario lo que se conoce como terapia de reemplazo de riñón que, para decirlo de forma sencilla, consiste en buscar un modo artificial para que el cuerpo elimine sus desechos, como si lo hiciera a través de sus propios órganos.

Para ello se utiliza algo que se denomina diálisis, que puede ser de dos tipos, hemodiálisis o diálisis peritoneal. La hemodiálisis filtra las sustancias residuales y elimina el exceso de líquido de la sangre. Generalmente, se hace en un centro de diálisis, en sesiones de tres a cuatro horas, tres veces por semana.

La diálisis peritoneal, en cambio, no filtra la sangre directamente sino que lo hace a través de un líquido estéril que se introduce dentro de la cavidad abdominal mediante un tubo denominado catéter, que se coloca de manera permanente debajo de la piel. El líquido se elimina luego de absorber los desechos. Si aprendes, puedes usar este método en tu hogar, por eso es una buena alternativa para algunas personas, aunque toma bastante tiempo y cuidado personal.

Otra alternativa a la diálisis es hacerse una operación de trasplante de riñón que, en el caso de los diabéticos, suele hacerse junto con un transplante de páncreas (por eso se dice que es un trasplante renopancreático). El páncreas es el órgano que produce la insulina, una sustancia capaz de procesar la glucosa (el azúcar) de los alimentos y convertirla en energía para el cuerpo.

Esta operación no es para todos, se trata de una cirugía complicada y riesgosa (¡cuando incluye ambos órganos dura alrededor de seis horas!), aunque ha demostrado que mejora la calidad de vida de las personas con insuficiencia renal y diabetes, sobre todo cuando los órganos son donados por algún familiar o pariente. Los riñones también pueden se puede obtener de otros donantes, ya sean vivos o que hayan fallecido recientemente. Cada país tiene sus propias reglamentaciones con respecto a la donación de órganos.

Como ves, todas estas opciones tienen sus ventajas y desventajas. Tu médico te ayudará a elegir cuál es la más apropiada para ti, de acuerdo a tu estado de salud y a tus costumbres.

Por último, si eres diabético, recuerda que puedes hacer mucho para evitar los problemas en los riñones: controla tu nivel de azúcar en la sangre, mantén la presión sanguínea y el colesterol bajo control, hazte los controles y toma los medicamentos, tal como te lo indique tu médico. Además, recuerda que el llevar una alimentación sana y balanceada (como te han recomendado para tu diabetes, baja en sal y en grasas saturadas) a las mismas horas, el hacer ejercicio con regularidad y el evitar el tabaco, son parte integral de tu tratamiento.

Publicación original: 2011

Ultima revisión: 2017

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Quiropráctica o quiropraxia – lo que debes saber

Seguramente has oído acerca de la quiropráctica, ya que un tratamiento conocido que ayuda a mejorar el dolor “acomodando” los huesos. Incluso en algunos países latinoamericanos lo asocian con “tronar” el cuerpo o hasta les llaman “hueseros” (a quienes dan la terapia). Pero, ¿qué dicen los estudios sobre este camino? ¿Realmente ayuda? ¿Tiene riesgos? Aquí te informamos…

¿Qué es la quiropráctica?

Para empezar, como este es uno de los tratamientos que puede entrar dentro del campo de la medicina integrativa, medicina complementaria o medicina alternativa, hay mucha gente que no es profesional ni esta certificada por lo que es especialmente importante que siempre investigues a fondo y acudas con un quiropráctico calificado (me refiero a un quiropráctico profesional, con los conocimientos que se requieren en anatomía, fisiología, etc. y la prueba de los mismos – su título universitario).

Y una vez que hayas cumplido estos requisitos mínimos de seguridad, podemos seguir el viaje…

Según se sabe en el conocimiento occidental, la quiropráctica se origina más o menos entrando al año 1900, pero la realidad es que las raíces de este método (como en casi todos los caminos de curación tradicionales) están diseminadas por muchas culturas, a lo largo de los tiempos, en la búsqueda sin descanso que el ser humano ha tenido por curarse.

Fue Daniel David Palmer, un hombre más bien curandero que médico, quien la desarrolló y estudió en Iowa, EU. Tiempo después fundó la Escuela de Quiropraxia Palmer, que aún existe actualmente, y con esta guía se ha podido ir estudiando con métodos más científicos, sabiendo mejor la estructura de la columna vertebral y como el mover el cuerpo con las manos puede proporcionar salud a los pacientes sin tener que usar medicamentos.

La quiropráctica busca hacer ajustes o manipular la columna vertebral u otros huesos. Normalmente se emplea para corregir problemas de postura o dolor y para ayudar al cuerpo a que recupere su salud naturalmente y por sí solo.

Después de estos pocos más de 100 años en que la quiropráctica comenzó a conocerse más, hoy es ya la tercera profesión en la rama de salud más grande de Estados Unidos y en los últimos 30 años se ha investigado y se ha desarrollado – científicamente hablando – muchísimo.

La mayoría de los quiroprácticos se enfocan en que fluya sin obstáculos la relación normal entre la estructura del cuerpo (principalmente la columna vertebral) y las funciones que se desarrollan a lo largo de él. Además de la manipulación manual, pueden usar otras técnicas como el calor y el frío, la relajación, la rehabilitación y el ejercicio o la nutrición (incluso todas o varias juntas se complementan también).

La fuerza con la que se hace la manipulación en la espalda varía dependiendo del quiropráctico que la realice y también depende de la zona del cuerpo en la que se haga o de la afección que se esté tratando. Después de una sesión se espera que el dolor se haya descargado (al menos una buena parte) y el funcionamiento físico del cuerpo se recupere.

¿Qué debes saber sobre la quiropráctica?

Que normalmente los pacientes que van con un quiropráctico acuden a él o ella con dolores en los huesos y en los músculos, las afecciones más comunes son dolores de cuello, lumbares (en la parte baja de la espalda), molestias en la espalda y osteoartritis. Normalmente los quiroprácticos examinan a los pacientes y observan su cuerpo para determinar la fuerza o debilidad muscular, su postura (en varias posiciones), el rango de movimientos que puede o no hacer la persona, su columna vertebral y los problemas estructurales que tenga.

Aunque utilicen otras técnicas, como el empleo de varias temperaturas (frío o calor), por ejemplo, lo principal dentro de la quiropráctica es la manipulación de la columna y de algunas otras partes del cuerpo para corregir posturas que generan enfermedades, aliviar el dolor, mejorar ciertas funciones o la salud en general, ayudar al cuerpo a que sane por sí solo y conocer la estructura de cada cuerpo o sea, cómo funcionan sus nervios, huesos, articulaciones, músculos, etc.

Los dolores que se tratan con esta técnica son normalmente dolor de la espalda baja, dolor de cabeza, dolor de cuello, dolor de las extremidades y problemas en las vértebras (como cuando se sufre una dolor causado por un golpe o un accidente).

Es difícil realizar los estudios científicos de la quiropráctica de una manera objetiva en la forma en que se realizan las evaluaciones con pastillas en donde se pueden utilizar placebos y el investigador no sabe si el paciente está tomando un compuesto con el ingrediente activo o no y sólo una vez que se analizan los resultados se ve realmente si el compuesto activo fue diferente en su efectividad y en los efectos secundarios. En el caso de la quiropráctica, los que aplican el tratamiento, son los mismo que evalúan los resultados y no hay un control válido ya que la “manipulación falsa” es difícil de comparar. Sin embargo, dicho esto, los estudios parecen sugerir que la quiropráctica parece ser efectiva en ciertos tipos de dolor de espalda baja cuando es subagudo o crónico, no agudo.

Por el otro lado, es dudoso que la quiropráctica ayude y se requieren más estudios en los casos de hernia de disco en las vértebras lumbares o hernia lumbar; en la hernia de disco cervical o hernia cervical; en el síndrome del túnel carpiano; en los dolores de los hombros; el síndrome temporomandibular; en los casos de dolor de cuello agudo; en los casos de dolor de cuello crónico; para el tratamiento de migraña; entre otras condiciones.

En la parte baja de la espalda, normalmente los quiroprácticos manipulan las estructuras vertebrales, hacen una especie de palanca y así reestablecen su movilidad y quitan la tensión. El dolor de espalda es tan común que algunos médicos dicen que 8 de cada 10 personas lo sufren alguna vez en su vida y mientras para algunos sólo dura unos días o semanas, para otros se vuelve un problema crónico.

Según las investigaciones, la manipulación de la columna vertebral o quiropráctica es una de las opciones para quitar el dolor de la parte baja de la espalda y suele funcionar igual de bien que hacer ejercicio, que los masajes, que la terapia física, que poner calor en la zona afectada e incluso que los medicamentos para aliviar el dolor. También suele ser un tratamiento efectivo para los dolores del cuello y de otras zonas de la espalda. Sin embargo, para aliviar por ejemplo, la fibromialgia hay evidencias muy limitadas que apoyen que la manipulación de la columna vertebral sea efectiva.

Otra cosa muy importante que debes considerar luego de que has encontrado a un quiropráctico calificado, es que debes compartir con él o ella todos los síntomas que tengas. Como en la manipulación de esta zona del cuerpo se mueven no sólo los huesos o los músculos, sino también los nervios, debes decirle si tienes algún entumecimiento, hormigueos, debilidad muscular o cualquier problema neurológico. De hecho, idealmente, si tienes cualquiera de estos síntomas, debes acudir con un médico antes de ir al quiropráctico para establecer un diagnóstico y evitar complicaciones.

Este es un procedimiento normalmente seguro que puede generar algunos efectos como ligeros dolores de cabeza, cansancio o molestias en las zonas del cuerpo que fueron manipuladas (que normalmente deberían pasar en uno o dos días) y los reportes de problemas de salud más graves luego de una sesión de quiropráctica, son raros, pero pueden suceder.

Después de una sesión de quiropráctica (inmediatamente o cierto tiempo después) algunos pacientes han reportaron dolores de cuello intensos seguidos de problemas cardiovasculares severos. Han habido casos de ataques al corazón, derrames cerebrales (ACV), parálisis e incluso de muerte. Por lo general, se considera más segura la manipulación de la parte baja de la columna que la del cuello.

Las personas que toman anticoagulantes o que tienen trastornos de la coagulación están en mayor riesgo de tener complicaciones después de tener manipulaciones quiroprácticas. A veces, el tratamiento de una infección en un hueso o de un tumor en la columna puede retrasarse si estás tratando el dolor y no el problema que lo causa.

Para ser precavidos, es mejor que no tengas un tratamiento quiropráctico si tienes o no sabes si tienes tumores, fracturas, artritis (sobre todo grave), infecciones en las articulaciones o huesos, osteoporosis o problemas neurológicos. Recuerda que los vasos sanguíneos también se manipulan. La quiropráctica ha ayudado a muchas personas, pero tu salud es primero. Si no sabes qué está causando tu dolor, si tu dolor persiste, si empeora y/o se asocia a otros síntomas visita a un médico.

Publicación original: 2011

Ultima revisión: 2017

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Quiropráctica o quiropraxia – lo que debes saber

Una bebida nutritiva a partir de suero de leche procedente de la fabricación de quesos

Integrantes de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia (FMVZ) de la UNAM (México) desarrollaron una bebida basada en suero de leche (o lactosuero), deslactosada y adicionada con pulpa de fruta.

El lactosuero es el desecho de la fabricación de quesos, de alto valor biológico como…

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Una bebida nutritiva a partir de suero de leche procedente de la fabricación de quesos

Primer análisis de los dos casos españoles de fiebre de Crimea-Congo

Las garrapatas son transportadoras de todo tipo de agentes patógenos. Gracias la estructura de su boca, estos ácaros son capaces de engancharse a la piel de las personas y transmitir enfermedades como la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo. Este virus endémico en África, los Balcanes, Oriente…

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Halladas las células pioneras del desarrollo neural del oído

Científicos de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) y la Universidad de Toulouse han identificado las células que ponen en marcha el desarrollo neuronal del oído interno. El hallazgo, recién publicado en la revista eLife, muestra que las neuronas pioneras se encuentran fuera del oído interno y, una…

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Halladas las células pioneras del desarrollo neural del oído

Cómo perdió el trigo la batalla evolutiva contra su enemigo mortal fúngico

Un grupo de investigadores ha identificado un gen del trigo que lo protege contra un hongo mortal, pero que muchos cultivos de trigo de la década de 1980 habían perdido. Dicho descubrimiento explica una epidemia causada por este hongo y que continúa a día de hoy, sugiriendo que restablecer el gen…

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Cómo perdió el trigo la batalla evolutiva contra su enemigo mortal fúngico

Por fin una medida no invasiva para identificar peligrosas placas de vasos sanguíneos

Un nuevo método de análisis de imágenes a partir de escaneos cardíacos rutinarios puede, por primera vez, medir de forma fiable y no invasiva la inflamación de los vasos sanguíneos, lo que permite ayudar a los médicos a implementar intervenciones preventivas para los pacientes con mayor riesgo de…

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Por fin una medida no invasiva para identificar peligrosas placas de vasos sanguíneos

El consumo esporádico de alcohol durante el embarazo provoca alteraciones neuronales indetectables en el parto

Es bien sabido que el consumo de alcohol durante el embarazo produce malformaciones y alteraciones graves en el reción nacido. De hecho, existe un nombre para estas alteraciones, son los denominados desórdenes del espectro alcohólico fetal (FASD, por sus siglas en inglés), e incluyen un amplio…

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El consumo esporádico de alcohol durante el embarazo provoca alteraciones neuronales indetectables en el parto

Oncólogos del IVO destacan que la supervivencia en cáncer renal se ha duplicado en los últimos diez años

Miguel Ángel Climent, jefe clínico de Oncología Médica del Instituto Valenciano de Oncología (IVO), en España, ha afirmado en el curso de verano de Medicina de la Universidad Católica de Valencia (UCV) que “los fármacos anti-angiogénicos y los nuevos tratamientos inmunológicos han duplicado la…

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Revelan los principales factores que afectan al desarrollo de los pinares de repoblación

Una tesis doctoral defendida en el Instituto Universitario de Gestión Forestal Sostenible de la Universidad de Valladolid (Campus de Palencia) (España) revela los principales factores que afectan al desarrollo de los pinares de repoblación. El estudio, elaborado por Teresa de los Bueis, aporta…

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Revelan los principales factores que afectan al desarrollo de los pinares de repoblación

Diagnóstico por imagen para detectar párkinson en pacientes con trastornos del sueño

Mediante la tomografía por emisión de positrones (PET) –una técnica de diagnóstico por la imagen– se pueden detectar de forma precoz enfermedades neurodegenerativas como el párkinson. Así concluye un pionero estudio publicado en The Lancet Neurology, fruto de la colaboración entre el Hospital…

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Diagnóstico por imagen para detectar párkinson en pacientes con trastornos del sueño

Un test epigenómico mejora el tratamiento del cáncer de origen desconocido

La invención del test epigenético EPICUP®, por parte del equipo de Manel Esteller, coordinador del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), ha permitido en el último año descubrir qué tipo de tumor primario ha producido la…

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Un test epigenómico mejora el tratamiento del cáncer de origen desconocido

Alimentación saludable = erección saludable

La solución para la disfunción eréctil y la clave para prevenirla, empieza con una buena alimentación que beneficie también a tu corazón. Si tu sistema cardiovascular está sano, te aseguro que no tendrás problemas a la hora de tener una erección. Para no llevarte sorpresas en la cama, elige bien lo que pones en la mesa.

El pene y el corazón, están ligados. Y no hablo del tema romántico o del enamoramiento, aunque esto sería ideal: tener sexo con la persona que quieres. Sin embargo, sabemos que el deseo sexual no siempre está atado a los sentimientos y que simplemente se despierta cuando te siente atraído físicamente hacia otra persona. De ahí que se diga que los hombres tienen dos cabezas: una que piensa y la otra, la cabeza del pene, que no piensa, sino reacciona.

Pero como te decía al principio, el corazón y el pene tienen una relación estrecha. Lo que pasa con la salud del corazón se refleja en la capacidad de la erección que tiene tu pene. ¿Quieres proteger tu erección y tu desempeño sexual? Entonces, empieza también a cuidar tu salud cardiovascular.

¿Cuál es el secreto principal para proteger tu erección? ¡está en la mesa!

Tu erección refleja tu alimentación

La potencia de tu erección y la capacidad de prevenir la disfunción eréctil que viene con la edad, tiene una relación muy importante con lo que comes. La próxima vez que vayas a pedir carne asada con papas fritas, piensa en que esto puede tener efectos negativos sobre tu desempeño sexual.

Aunque dicen que algunos alimentos incrementan el deseo sexual (los afrodisíacos), otros te garantizan un mejor desempeño sexual.  Una dieta rica en frutas y verduras, (como la dieta mediterránea o una dieta vegetariana) es la mejor aliada de tu erección. La razón es sencilla: las comidas ricas en grasas (fritos y procesados) impiden con el tiempo el flujo de la sangre desde y hacia el corazón. Y como el pene se logra su erección gracias a que se llena de sangre, pues…. aplica el sentido común: si la sangre no llega, no hay erección.

Varios estudios recientes demuestran que los hombres que siguen una dieta Mediterránea (con frutas, vegetales, granos integrales, pescado, aceite de oliva, vino y nueces) tienen un mejor desempeño sexual y menos riesgo de desarrollar disfunción eréctil.

El llevar una dieta sana, repercute directamente en tu peso. Si mantienes un peso saludable, evitarás complicaciones como la diabetes tipo 2, que con el tiempo, puede dañar los nervios, esto también puede causar disfunción eréctil.

Además, una dieta rica en vegetales, frutas y grasas saludables, evita que aumente tu colesterol y ayuda a que mantengas una presión arterial normal. Si tienes colesterol alto y presión arterial elevada, los vasos sanguíneos se dañan, incluyendo aquellos que llegan hasta tu pene para llenarlo de sangre y ponerlo erecto. Por eso, cuando pienses en la salud de tu pene y de tu vida sexual, recuerda que está directamente ligada a la salud de tu corazón y tus vasos sanguíneos.

Tu pene está ligado a tu corazón, y los dos, a tu alimentación. La próxima vez que hagas una cena romántica, ¡no te olvides de ellos! Tu desempeño en la cama, será mucho mejor.

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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Alimentación saludable = erección saludable

Claveles más baratos gracias a la genética

Mediante técnicas de análisis genético avanzadas se han estudiado los genes que se expresan en los esquejes de clavel durante la formación de raíces adventicias. Los resultados obtenidos se están utilizando para el diseño de marcadores moleculares que permiten seleccionar las variedades de clavel…

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Claveles más baratos gracias a la genética

Los que “juegan” en tu equipo cuando tienes cáncer

Cuando te diagnostican un cáncer, es importante que cuentes con un equipo de apoyo para sobrellevar todos los aspectos que conlleva el tratamiento para esta enfermedad. Desde tu familia, pasando por elegir bien a tu médico, contar con las enfermeras y otros especialistas de la salud, es importante que te rodees de gente en la que confías. Aquí te contamos quiénes son tus aliados a la hora de dar la batalla contra el cáncer.

Paulina recuerda todavía el día que escuchó decir a su médico las palabras “tienes cáncer”. No se olvida el choque emocional que esto le produjo, los miles de pensamientos sobre la vida, la muerte, el miedo. También recuerda que pensaba en cómo iba a hacer para dejar su trabajo y cuánto tiempo tendría que sacrificar de la compañía de sus hijos y su esposo para someterse al tratamiento.

¿Un equipo contra el cáncer?

No importa cuál haya sido tu reacción al recibir la noticia del cáncer, en algún momento tienes o habrás tenido que sentarte a elegir a tu equipo de apoyo para sobrellevar y superar esta enfermedad.  ¿Por qué un “equipo”? porque el tratamiento del cáncer involucra a más de una persona, no solamente a tu médico de cabecera.

Recuerda que el cáncer afecta tu vida a todo nivel, desde tu estado de ánimo, pasando por los cambios en tu dieta, la relación con tu familia y tu trabajo y tu lista de prioridades. Por eso, dentro del equipo que “juega” de tu lado están las enfermeras, los dietistas, los psicólogos y los otros especialistas que varían de acuerdo a tu caso.

Dependiendo del tipo de cáncer y de la etapa en que se encuentre, puedes necesitar distintos tratamientos como radiación (radioterapia), quimioterapia y/o cirugía. Esto, por razones obvias, ya involucra a más de un especialista. Con cada persona que esté involucrada, puedes tener una perspectiva diferente acerca de la enfermedad y de su tratamiento. De ahí que tenga sentido el dicho de “dos cabezas piensan más que una”.

Para que te informes sobre quiénes son los miembros de tu equipo cuando se trata de jugar en contra del cáncer, acá te damos la lista:

El oncólogo

El oncólogo es un médico que se especializa en tratar el cáncer. Debes elegir a uno o una con quien te sientas cómodo, en confianza y con quien puedas comunicarte sin problemas. Es una buena idea que elijas a un médico que tenga buena reputación tratando el tipo de cáncer que tienes tú, o que te lo hayan recomendado personas que pasaron por tu situación u otros médicos que conozcan sus capacidades.

La enfermera o el enfermero

Es común que los oncólogos trabajen con una enfermera o enfermero cercanos. A veces, los médicos están concentrados en la precisión del tratamiento, mientras que las enfermeras o enfermeros están ahí para ayudarte con preguntas menos complicadas pero necesarias. Además, por su contacto con los pacientes a otro nivel, las enfermeras o enfermeros ofrecen una visión mucho más amplia de cómo va el paciente y sirven de guías. Son personas clave en el proceso y es importante que también establezcas una relación cercana con ellos y que te haga sentir a gusto.

Otros médicos especializados

Especialistas en radiología, o cirugía oncológica. Dependiendo de tu tipo de cáncer y del tipo de tratamiento que necesites, tendrás que ver a otros médicos. Al igual que con tu (médico) oncólogo principal, debes sentirte cómodo(a) con ellos y establecer una buena comunicación.

Psicólogos/Psiquiatras y dietistas

A veces el impacto del tratamiento en tu cuerpo es importante, y es conveniente que veas a una dietista o nutricionista para que supervise tu dieta y te haga sugerencias o modificaciones, si es necesario. Recuerda que para estar fuerte es necesaria una buena alimentación. De la misma manera, los especialistas en salud mental son “jugadores” importantísimos en tu lucha contra el cáncer, ya que debes estar fuerte emocionalmente para afrontar los cambios y retos.

Tratamientos complementarios

La acupuntura, la meditación y los masajes también se han vuelto comunes en los pacientes con cáncer. Si bien estos tratamientos no están enfocados a curar el cáncer, sí pueden disminuir los efectos secundarios del tratamiento médico y mejorar tu calidad de vida. Los acupunturistas y los masajistas trabajan en muchos hospitales así que es fácil la coordinación para que los veas.

Tu familia y tus amigos

Por último, pero no por eso menos importante, están tus familiares y amigos. Ellos son quienes te proporcionarán el mejor apoyo emocional y logístico. Cuenta con ellos para que se encarguen de las cosas del día a día que tú no puedes atender como pagar cuentas, preparar la comida, estar a cargo de la casa. Pídeles ayuda y déjate ayudar. Eso aliviará tu estrés, algo muy importante para que recibas positivamente el tratamiento contra el cáncer.

Jugando con todas estas personas en tu equipo, te será mucho más fácil darle la batalla al cáncer. Rodéate de personas que te inspiran confianza y tranquilidad. Vas a ver que con su cooperación y apoyo en tu lucha contra el cáncer, vas a salir ganando este partido.

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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Los que “juegan” en tu equipo cuando tienes cáncer

Un nuevo gen causante de talla baja

Investigadores del Instituto de Genética Médica y Molecular del Hospital Universitario La Paz de Madrid (INGEMM), la Unidad Multidisciplinar de Displasias Esqueléticas de este mismo hospital (UMDE) y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER), en España, han…

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Un nuevo gen causante de talla baja

Buscan dianas moleculares para combatir la esterilidad asociada a la diabetes

Científicos de la Universidad Pablo de Olavide (España), dirigidos por la investigadora del Departamento de Biología Molecular e Ingeniería Bioquímica Marta Artal Sanz, han iniciado un proyecto de investigación centrado en la identificación de dianas moleculares para combatir la esterilidad…

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Buscan dianas moleculares para combatir la esterilidad asociada a la diabetes

Tres cafés al día reducen el riesgo de morir joven

El café es una de las bebidas más consumidas, aproximadamente cada día se beben 2.250 tazas alrededor el mundo. Un nuevo estudio, publicado en la revista Annals of Internal Medicine, asocia su consumo con un menor riesgo de muerte.

Los resultados del trabajo, desarrollado por científicos…

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Tres cafés al día reducen el riesgo de morir joven

Los suplementos vitamínicos y de minerales, ¿Son efectivos o no?

En los Estados Unidos, como en el resto del mundo, existe una gran devoción por los suplementos vitamínicos. ¿Puede una pastilla contener en realidad las vitaminas y minerales que necesitamos para estar sanos y prevenir enfermedades? Nuevos hallazgos ponen en tela de juicio estas creencias. Sigue leyendo para que te enteres de la verdad sobre los suplementos de vitaminas y minerales.

Imagínate esta escena: vas a un restaurante y pides un jugo de naranja y una ensalada verde. El mesero te sorprende con dos pastillas: una de vitamina C y una de ácido fólico. La realidad es que no es lo mismo tomarte el jugo refrescante o comerte una deliciosa ensalada, que tomar una pastilla para alimentarte. No sólo porque no se disfruta igual, sino porque las pastillas no contienen todas las propiedades de los alimentos, como por ejemplo, la fibra. Pero a pesar de esto, tan sólo en los Estados Unidos, de acuerdo con cifras publicadas en el Nutrition Business Journal, se gastaron 10 mil millones de dólares en suplementos vitamínicos y de minerales durante el 2008.

¿No crees que es demasiado dinero? Yo sí. Y mucho más ahora que estudios recientes han sugerido que los suplementos vitamínicos no son efectivos a la hora de prevenir muchas enfermedades.

¿Qué dice la ciencia acerca de los suplementos?

Según información publicada en el Washington Post, la mayoría de las organizaciones de salud que trabajan para prevenir y curar el cáncer, la diabetes y las enfermedades del corazón están en contra de los suplementos y a favor de una dieta rica en frutas, granos enteros, legumbres y verduras. Además advierten que el consumo excesivo de suplementos puede llegar a ser tóxico con el tiempo.

Por ejemplo, tomar suplementos de beta caroteno incrementa el riesgo del cáncer de pulmón entre los fumadores y tomar una dosis elevada de vitaminas A y E en pastillas o polvos de suplementos puede aumentar el riesgo de muerte prematura. Mientras tomas suplementos supuestamente para mejorar tu nutrición, ¡te pueden matar antes!

Existen estudios que cuestionan la efectividad de tomar suplementos para prevenir las siguientes enfermedades:

Cáncer: Un estudio realizado en el 2009 por el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos reportó que el selenio y la vitamina E no previenen el cáncer de próstata. De hecho, las investigaciones encontraron que puede presentarse un aumento en el riesgo de desarrollar cáncer de próstata debido al consumo de vitamina E y además, riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 por tomar selenio. En otro estudio (Physician’s Health Study II) se encontró que ni la vitamina C ni la vitamina E reducen el riesgo del cáncer del colon, de próstata y del pulmón, ni de otros tipos de cáncer comunes en los hombres.
Enfermedades del corazón: la Escuela de Medicina de Harvard realizó en el 2008 unos estudios entre mujeres para determinar si el consumo de ácido fólico y de vitaminas del complejo B eran efectivas para prevenir ataques cardíacos, derrames (accidentes cerebrovasculares o apoplejías) y muerte por causa de enfermedades del corazón. Los resultados indicaron que los suplementos no son efectivos. Además, la vitamina E resultó estar ligada a un aumento en el riesgo de derrames cerebrales. Estudios recientes sugieren que los suplementos de antioxidantes que antes se creía que ayudaban a eliminar los depósitos de grasa en las arterias, por el contrario, pueden aumentar los niveles de colesterol “malo” y bloquear el efecto de los medicamentos para bajar el colesterol.
Funcionamiento del sistema inmunológico: Todavía no hay evidencias contundentes que indiquen que el tomar suplementos vitamínicos y de minerales pueda reforzar el sistema inmunológico.
Disminución de la capacidad cognitiva: Un estudio realizado por el Instituto Nacional de Salud encontró que ni las vitaminas del complejo B, ni la vitamina E previenen el Alzheimer ni la demencia.

Estos estudios demuestran que hay suplementos vitamínicos y de minerales que no funcionan como hemos creído. Sin embargo, no se puede descalificar la función de todos ellos.  Existen evidencias que demuestran que algunos suplementos sí sirven para tratar ciertas condiciones como las siguientes:

Enfermedades de los ojos: Las personas que padecen de degeneración macular asociada con la edad (DMAE), una de las principales causas de ceguera, pueden prevenir daños más graves si toman un suplemento de vitamina C, E y beta caroteno. Pero estos suplementos debe recetárselos su oftalmólogo.
Osteoporosis: Luego de analizar más de 167 estudios, la Agencia Federal para Investigación y Calidad en Salud encontró que tomar suplementos de calcio y vitamina D disminuye las fracturas y la pérdida de densidad en los huesos, principalmente en las mujeres. Porque la mayoría de las mujeres no consumen suficiente calcio y vitamina D en sus alimentos.

Como ves, hay estudios de organizaciones serias que desmienten los beneficios que se daban por hechos en cuanto a tomar suplementos de vitaminas y minerales y la prevención de ciertas enfermedades. No obstante, otros estudios corroboran que tomar ciertos suplementos puede traer beneficios para otras condiciones. Todo depende de cada caso particular.

Por eso, antes de que corras al supermercado a comprar pastillas de suplementos vitamínicos y de minerales, es necesario que hables con tu médico para saber si realmente los necesitas, (excepto el ácido fólico en la edad de la reproducción y las vitaminas prenatales si crees que estás embarazada hasta que tengas tu primera cita con el ginecólogo) y si es así, qué dosis debes tomar una vez que te haya examinado y te haya hecho exámenes de laboratorio si es necesario.

Si bien es cierto que, la deficiencia de vitaminas y minerales puede causar problemas de salud, y lo ideal para una buena nutrición es llevar una alimentación balanceada para que puedas obtener de ella todos los nutrientes que necesitas. El exceso de vitaminas y suplementos puede ser tóxica. No reemplaces los alimentos con pastillas o polvos, a menos que te lo recete un profesional después de un examen apropiado. Tu salud es muy valiosa.

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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Los suplementos vitamínicos y de minerales, ¿Son efectivos o no?

Lo que debes saber sobre el flujo vaginal

Tal vez sea el último tema del que quieras hablar con tus amigas, tus familiares o tu médico. Pero el flujo vaginal es algo normal en las mujeres y merece tu atención porque cuando cambia, es un indicador de que algo puede no estar bien. Toma nota sobre qué puede cambiar el flujo vaginal y cuándo debes ir al médico.

Cuando se inicia la pubertad, es normal tener cierta cantidad de flujo vaginal o sea, secreciones provenientes de la vagina. De hecho, es posible que los notes entre 6 meses a un año antes de que te empiece tu periodo menstrual. Esto se debe a los cambios hormonales. En el cuello del útero se encuentran unas glándulas que producen un moco transparente que se puede volver blanco o amarillento cuando sale del cuerpo al entrar en contacto con el aire. Este flujo ayuda a mantener lubricada y limpia tu vagina. El flujo vaginal normal no huele a nada y es una parte natural de ser mujer.

A lo largo de tu ciclo menstrual, la cantidad y la consistencia del flujo vaginal varía dependiendo de tus niveles hormonales, es decir, por ejemplo, de cuánto estrógeno circula por tu cuerpo. También puedes notar cambios en el flujo vaginal que son normales debidos factores como:

Ovulación
Excitación sexual
Embarazo
Estrés

¿Existe el flujo vaginal anormal?

Sí. Para que entiendas mejor, debes estar atenta a tres aspectos en los cuales las secreciones de la vagina pueden presentar cambios y que te dan señales que sugieren que podría haber algún problema:

Color: transparente, blanco, turbio, amarillo, verde
Consistencia: espeso, pastoso, líquido
Olor: normal, sin olor, de mal olor

¿Qué pasa cuando hay cambios en el flujo vaginal?

Si notas que de repente el flujo vaginal normal aumenta significativamente (y tú vas a conocer lo que es normal para ti, porque cada mujer es diferente) o cambia de consistencia, de olor o de color, puede ser que tengas algún tipo de infección.

Las causas más comunes de flujo vaginal anormal son las siguientes. Toma nota:

Vaginosis Bacteriana: Se produce cuando las bacterias que viven normalmente en la vagina aumentan (se reproducen en exceso), lo cual causa que las secreciones de tu vagina se vuelvan grises y con un olor similar al del pescado.
Enfermedades de Transmisión Sexual como Clamidia, Gonorrea, Tricomoniasis y otras.
Olvido de algún objeto dentro de la vagina (como un tampón, por ejemplo)
Cáncer del cuello uterino o cáncer de la vagina
Vulvo-Vaginitis infecciosas
Vaginitis atrófica (en mujeres después de la menopausia o cuando los niveles de estrógenos están bajos)

Pero más allá de estar atenta a los cambios del flujo vaginal, también debes prestar atención a ciertos síntomas y actuar de acuerdo a ciertas circunstancias. Debes consultar con tu médico si:

Además de los cambios en el flujo vaginal, tienes dolor abdominal o pélvico, o si tienes fiebre.
Tienes dudas sobre si pudiste haber contraído una Enfermedad de Transmisión Sexual (ETS) o estás segura de haber estado expuesta a un compañero sexual infectado con una enfermedad venérea (ETS).
Tienes ampollas en la vagina o en la vulva.
Te arde o te duele al orinar.
Los síntomas empeoran o duran más de una semana

El flujo vaginal no es normal en una niña que aún no ha llegado a al pubertad. Si se presentara, es importante contactar al doctor.

¿Cómo puedes prevenir los cambios en el flujo vaginal?

Ahora que tienes más información sobre el flujo vaginal, te preguntarás qué puedes hacer para evitar que cambie y te cause problemas. Estadísticamente, la mayoría de las mujeres tendrán una infección vaginal alguna vez en su vida. Sin embargo, como las causas de las infecciones vaginales que alteran el flujo son diversas, hay medidas que puedes tomar para prevenirlas:

Mantén tus genitales limpios y secos. La higiene siempre contribuye a una buena salud.
No uses duchas vaginales ni jabones perfumados. Tampoco te apliques aerosoles, perfumes o talcos en el área genital.
Usa SIEMPRE condón para tener relaciones sexuales.
Evita usar pantalones apretados. Procura que tu ropa interior sea de algodón para facilitar que el aire fluya libremente y evita el sudor excesivo que atrae bacterias y causa irritación.
Si tienes diabetes, procura controlar tus niveles de azúcar en la sangre. Recuerda que las mujeres diabéticas son más propensas a padecer de infecciones vaginales por hongos.

Una nota final que no debes olvidar: si cuando tu médico te dice que los cambios en el flujo vaginal se deben a una Enfermedad de Transmisión Sexual (ETS) debes informarle a tu(s) pareja(s) sexual(es) para que reciba(n) tratamiento aunque no tenga(n) síntomas, no sólo para que no te transmita(n) la enfermedad nuevamente a ti, sino para que no se la transmita(n) a otra(s) persona(s). Y otra cosa importante, un flujo vaginal anormal no debe descuidarse, hay Enfermedades de Transmisión Sexual (ETS) que si no se tratan pueden no sólo causar problemas serios de salud, también pueden causar infertilidad.

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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Lo que debes saber sobre el flujo vaginal

El sueño y el envejecimiento

Los problemas del sueño incrementan con el paso del tiempo

Uno de los temas que más preocupan a la gente es el envejecimiento. Entre otros padecimientos, con la edad los patrones de sueño tienden a cambiar. La mayoría de las personas encuentran que este proceso los lleva a tener dificultades para quedarse dormido, se despiertan con más frecuencia durante la noche y se levantan más temprano por la mañana. Pero no te preocupes, hay forma de prepararse para sobrellevar estos cambios inevitables.

Los estudios sobre este tema han cobrando tal importancia que existen centros especializados que investigan todo lo referente a este inevitable avance de la edad en los humanos y su repercusión en la salud. Tal es el caso del Centro de Investigación y Educación del Envejecimiento de Singapur (Duke-NUS) donde sus profesores encontraron pruebas de que los adultos mayores duermen menos, debido al desgaste del cerebro, incrementando el deterioro cognitivo y la demencia.

El envejecimiento afecta a todas las funciones del organismo, incluido el sueño, no a todas las personas les sucede con la misma intensidad ni en el mismo momento, ya que la edad cronológica no siempre coincide con la fisiológica, por lo que los cambios en los patrones del sueño pueden aparecer en algunos sujetos antes (inclusive en la niñez) y en otros más tarde.

En comparación con los adultos jóvenes se han observado varios cambios prominentes que afectan tanto a la arquitectura del sueño nocturno como al ritmo biológico de sueño-vigilia, contribuyendo a que el sueño en la edad adulta avanzada se caracterice por ser más “frágil” que el de las personas más jóvenes.

El estudio de unos investigadores de Graduate Medical School Singapore (Duke-NUS) examinó los datos de 66 adultos mayores de China. Los participantes se sometieron a un escáner cerebral donde midieron el volumen del cerebro y su función cognitiva, además a través de un cuestionario se registró la duración del sueño. Con base en lo anterior, se vio que los que dormían menos horas mostraron evidencia de una rápida ampliación del ventrículo cerebral, disminuyendo su rendimiento cognitivo y con mayor disposición de desarrollar enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.  Según ellos los adultos deben de dormir 7 horas para tener una buena salud cerebral a largo plazo.

Por otro lado, recientemente se realizó otro estudio por investigadores de la Universidad de Warwick, en Inglaterra, publicado en PLoS ONE. Ellos buscaban conocer la posible relación entre los problemas del sueño y la pérdida de la memoria y la productividad en las personas mayores.

El Dr. Miller, encargado de la investigación, destacó que entre los resultados se determinó que fue la calidad del sueño y no la cantidad de horas, lo que puede causar un futuro deterioro cognitivo a medida en que se envejece. Asimismo, indica que la optimización del sueño a una edad avanzada puede ayudar a retrasar el deterioro de la función cerebral y a prevenir el descenso rápido que conduce a la demencia senil.

La recomendación de la mayoría de los investigadores es que se debe de dormir entre 6 y 8 horas para que haya una función cerebral óptima, para mantener una buena salud física y para evitar riesgos de desarrollar obesidad, hipertensión, diabetes, enfermedades del corazón y derrames cerebrales.

Por su parte, la Academia Americana del Sueño, a través de su presidenta la Dra. Safwan Badr, señala que dormir es unos de los pilares de una vida sana, y que es esencial para el funcionamiento cognitivo óptimo.

En el caso de los adultos mayores el sueño es menos profundo y más entrecortado que en las personas más jóvenes. Una persona de 70 años sana puede despertarse muchas veces durante la noche sin que esto se deba a una enfermedad. Se pasa menos tiempo durmiendo profundamente y sin soñar, siendo normal que se despierten en promedio de 3 a 4 veces cada noche. También son más conscientes del hecho de estar despierto. La transición entre dormir y despertarse con frecuencia es abrupta, lo que da la sensación de tener el “sueño más ligero” que cuando eran jóvenes.

Es importante conocer que los mecanismos que regulan la vigilia y el sueño con el avance de la edad, pierden parte de su eficacia, sin embargo, la disminución en las horas de sueño, no afecta de manera simétrica a las distintas fases del sueño, sino fundamentalmente al llamado “REM” o la etapa más cercana al estado de vigilia. También podemos tener más dificultades para empezar a dormir y conseguir un sueño reparador, continuo y profundo, ya que despertarse más frecuentemente durante la noche es más común y durante más tiempo.

¿Qué causa los problemas en el sueño?

Junto con los cambios físicos que se producen a medida que envejecemos, los cambios en nuestros patrones de sueño son una parte del proceso normal de envejecimiento. Puede haber muchos motivos que causen problemas relacionados con el sueño.

Cuando cumplimos o superamos los 65 años de edad, nuestro horario de acostarnos y despertarnos puede no funcionar tan bien como cuando éramos jóvenes.
A medida que envejecemos, nuestro cuerpo produce menor cantidad de las substancias químicas, como la melatonina y algunas hormonas, como la del crecimiento, que nos ayudan a dormir bien.
Algunos hábitos en el estilo de vida como una mala alimentación,  fumar, tomar alcohol o bebidas con cafeína pueden causar problemas para dormir.
Algunas enfermedades físicas y/o psiquiátricas, podrían no permitirnos dormir o podría ser algún medicamento que tomamos. Sin embargo, independientemente de la edad, cualquiera puede tener un trastorno del sueño, como la apnea del sueño.
El síndrome de las piernas inquietas o el trastorno de movimiento periódico de las extremidades también puede causar problemas para dormir.
Los cambios en la arquitectura del sueño o de los ritmos circadianos o biológicos, que coordinan el calendario de nuestras funciones corporales. Por ejemplo, las personas mayores tienden a tener sueño por la tarde y se despiertan más temprano en la mañana en comparación con los adultos más jóvenes. Este patrón se llama síndrome de fase de sueño avanzada, donde el ritmo del sueño se desplaza hacia delante.
La prevalencia del insomnio también es mayor entre los adultos mayores, que puede ocasionar mucho sueño durante el día, dificultad para concentrarse, aumento en el riesgo de accidentes y enfermedades, estrés, así como la reducción significativa de la calidad de vida.

Prevención de los problemas del sueño

La dificultad para dormir es un problema molesto. El insomnio crónico es una de las principales causas de accidentes automovilísticos y depresión. Debido a que el sueño de las personas mayores es más liviano y se despiertan con mayor frecuencia, pueden sentirse privadas de sueño, aun cuando su tiempo total para dormir no haya cambiado.

La privación del sueño con el tiempo puede ocasionar confusión y otros cambios mentales, así como ser síntoma de depresión, por eso, y como siempre te recomendamos en Vida y Salud, es muy importante que consultes a un médico.

Las personas de edad avanzada responden de una manera diferente a las medicinas en comparación con los adultos jóvenes. Es muy importante consultar con un especialista antes de tomar medicinas para dormir. Algunos antidepresivos no ocasionan los mismos efectos secundarios que las medicinas para insomnio. Quizá un antihistamínico suave funciona mejor que una pastilla para dormir y aliviar el insomnio a corto plazo, sin embargo, la mayoría de los expertos no recomiendan este tipo de medicinas en los adultos mayores.

Los medicamentos para dormir, como las benzodiacepinas, únicamente deben de ser administradas por un médico y sólo durante un periodo corto de tiempo. Algunas de estas medicinas pueden llevar a la dependencia o adicción, y se pueden desarrollar efectos secundarios como confusión, delirio y caídas que lleven a consecuencias graves como fracturas (quebraduras) de huesos o golpes en la cabeza, especialmente si se toman por mucho tiempo.

Para prevenir estos problemas es muy importante procurar mantenerse físicamente y mentalmente activo, llevar una alimentación sana y balanceada, evitar dormir durante el día, para poder descansar y dormir por la noche. De este modo, facilitamos un ciclo de sueño y vigilia más claro y diferenciado.

Tanto las terapias de comportamiento individual y los medicamentos con receta o en combinación, se consideran medidas eficaces para tratar las alteraciones o padecimientos del sueño. La elección del tratamiento apropiado depende del problema que debe ser valorado por un profesional de la salud.

Si tienes insomnio, dificultad para dormir y/o tienes sueño durante el día, habla con tu médico al respecto. Podrías tener apnea del sueño u otro problema de salud, podría ser alguna de tus medicinas, podrías estar deprimido, en fin….Posiblemente tenga solución y es importante que lo trates.

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El sueño y el envejecimiento

Identifican un gen que retrasa la maduración de las fresas y aporta mayor firmeza a su piel

Científicos del grupo de investigación ‘Mejora y Biotecnología de Especies Hortofrutícolas’ de la Universidad de Málaga han aplicado técnicas biotecnológicas para retrasar la maduración de las fresas y han conseguido cultivar plantas cuyos frutos presentan una textura más duradera en la…

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Identifican un gen que retrasa la maduración de las fresas y aporta mayor firmeza a su piel

Los nacimientos son más frecuentes los martes y los miércoles, por decisión de los médicos, según un estudio

En la Comunidad Valenciana (España) nacen más personas los martes y los miércoles “al imponer el cuerpo médico su posición hegemónica”. Así se desprende de una investigación de los profesores de la Universitat de València José M. Pavía, Francisco G. Morillas Jurado y Josep Lledó. El trabajo acaba…

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Plataforma multifuncional basada en nanopartículas de óxido de hierro eficientes portadoras de fármacos antitumorales

Los resultados del estudio dirigido por el investigador Manuel Fuentes del Centro de Investigación del Cáncer (IBMCC) de Salamanca (España), han sido publicados en la revista Nanoscale. Mediante el empleo de métodos proteómicos cuantitativos y otros multiparamétricos como la citometría de flujo,…

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Relación entre el uso de fármacos contra una diana antitumoral y el desarrollo de problemas cardiovasculares

La promesa de la medicina personalizada está basada en conocer la función de cada uno de los genes y moléculas implicadas en cáncer con el fin de poder identificar y seleccionar fármacos adecuados contra las alteraciones presentes en pacientes específicos que hayan desarrollado un cáncer. En los…

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La actividad física se asocia con menor riesgo de cáncer de estómago

La práctica regular de actividad física en el ámbito doméstico y en el tiempo libre se asocia con una reducción del riesgo de padecer tumores malignos de estómago. Además, el beneficio se observa tanto para el conjunto de tumores gástricos como para diferentes tipos de cáncer de estómago, pero…

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La actividad física se asocia con menor riesgo de cáncer de estómago

Cáscara sagrada – usos y precauciones

Quizá hayas escuchado acerca de la cáscara sagrada para el estreñimiento. Pero si quieres conocer acerca de su origen, sus beneficios, qué precauciones debes tomar y cuáles riesgos podría tener, no dejes de leer esta columna. Esta información te ayudará a tomar mejores decisiones.

La cáscara sagrada, originaria del Noroeste de los EEUU, proviene de la corteza del árbol Rhamnus purshiana o Cascara buckthorn y es un laxante natural. También se le conoce como aloe-emodina, corteza de árbol americano podrido, artemisa scoparia, corteza gayuba, extracto líquido de cáscara, antranoide, ayapin corteza persa, laxante vegetal, corteza amarilla o corteza sagrada y en inglés como sacred bark.

Su nombre proviene de unos sacerdotes españoles que servían de médicos en los tiempos de la conquista española. Originalmente utilizado por los nativos americanos, la cáscara sagrada fue adoptada por estos sacerdotes como tónico y laxante.

Para poder utilizar la cáscara sagrada, la corteza debe ser cuidadosamente procesada. Ésta es cortada en pequeños trozos que se dejan secar durante cerca de un año; el proceso es llamado envejecimiento de la corteza y resulta esencial para liberar a la corteza fresca de una sustancia tóxica llamada ramnotoxina (que puede provocar vómitos y cólicos intestinales).

La cáscara posee efectos purgantes, tóxicos y terapéuticos. Se utiliza más comúnmente como un laxante estimulante para la limpieza del colon (el intestino grueso).

Beneficios de la Cáscara Sagrada

La corteza de la cáscara sagrada se ha utilizado tradicionalmente para el estreñimiento y para la limpieza intestinal o limpieza del colon, los estudios científicos a la fecha no son suficientes para concluir su efectividad comparada con los tratamientos convencionales. Se requieren más estudios.

Precauciones

Se desconoce cuál es la dosis segura y no se recomienda utilizar por periodos prolongados. Como otras hierbas, no está regulado por la Administración de Medicamentos y Alimentos, conocida como FDA, por sus siglas en inglés en Estados Unidos.

Entre los efectos secundarios de tomar cáscara sagrada se encuentran: dolor abdominal, pérdida de líquidos del cuerpo, pérdida de potasio y de otros minerales, sangrado intestinal, vómito, deshidratación y, si se usa por periodos prolongados, puede haber aumento en la pigmentación del interior del colon (esto se llama médicamente melanosis coli). El uso prolongado se ha relacionado con dependencia, daño renal (en el riñón), debilidad muscular, alteraciones en el funcionamiento del corazón, el desarrollo de pólipos en el colon y hasta cáncer.

Algunas personas pueden desarrollar alergia a la cáscara sagrada.

No se recomienda la cáscara sagrada en los siguientes casos:

niños menores de seis años
obstrucción intestinal
menstruación
estados inflamatorios intestinales o uterinos
cistitis
hemorroides
insuficiencia (falla) hepática, renal o cardíaca

Los compuestos activos de la cáscara sagrada se excretan por la bilis, la saliva, la orina y la leche materna, por lo que no se recomienda el uso de este laxante durante el período de la lactancia ya que le puede causar diarrea y otros problemas al bebé.

Como los componentes de esta corteza producen contracciones del músculo del útero, el tratamiento con cáscara sagrada para aliviar el estreñimiento durante el embarazo está contraindicado.

Puede interactuar con medicamentos para el corazón como los digitálicos (digital o digitalis), con medicinas que aumentan el sangrado (como la aspirina, el ibuprofeno o la warfarina, por ejemplo), puede interactuar con otras hierbas como el Ginko, entre otras por lo que estos pacientes deben evitar algunas medicinas y/o hierbas si la toman.

Antes de tomar cualquier medicamento nuevo, incluidos los productos naturales, habla con tu médico.

Publicación original: 2011

Ultima revisión: 2017

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Cáscara sagrada – usos y precauciones

Glaucoma – un enemigo silencioso de tu visión

El glaucoma es la segunda causa de ceguera en el mundo y la mayoría de las personas que lo padecen lo desconocen debido a su falta de síntomas.  La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 4.5 millones de personas están ciegas a causa del glaucoma y que 60.5 millones de personas la padecieron en el 2010, número que incrementará a 80 millones en el 2020.

Y el glaucoma no sólo afecta a los adultos mayores, aunque es mucho más común entre ellos: Según las estadísticas mundiales, afecta a 1 de cada 200 personas menores de 50 años y a 1 de cada 10 personas mayores de los 80 años.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma se trata en realidad de un grupo de enfermedades de los ojos específicas del nervio óptico — la vía de información desde el ojo hacia el cerebro. La presión intraocular (presión dentro del globo ocular mismo) es un factor de riesgo importante que puede generar glaucoma. Sin embargo, no hay un umbral de presión establecido que indique que se producirá la enfermedad. Dado que la lesión que se produce es en el propio nervio óptico, el daño del glaucoma no puede revertirse, solamente se le puede tratar (con cirugía o con medicamentos). Es una enfermedad que por lo general se desarrolla durante largos periodos de tiempo.

Al glaucoma se le conoce como el enemigo silencioso de la visión por su falta de síntomas. Estos sólo aparecen cuando ya existen daños que en muchas ocasiones pueden ser irreversibles. Por eso es importantísimo hacerse un examen completo de los ojos por lo menos una vez al año durante el cual te examinarán el interior del ojo y el nervio óptico. Este examen puede significar la diferencia para la detección temprana de glaucoma y su tratamiento adecuado.

Cuando se padece de glaucoma se presenta la muerte de células en la retina y por tanto hay pérdida de visión.  Inicialmente el glaucoma no afecta la visión central, por eso no se hace evidente. Inicia afectando el campo visual periférico sobre el cual la mayoría de las personas no son conscientes. Poco a poco la visión periférica se pierde y avanza hacia la visión central. Cuando esta se afecta, muchas personas entonces notan la enfermedad y consultan a un especialista, pero en muchas ocasiones es muy posible que sea  demasiado tarde.

Las personas que padecen de diabetes, que tengan trauma ocular significativo, o que sean usuarios de esteroides, están a mayor riesgo de desarrollar glaucoma. La edad avanzada, las córneas relativamente delgadas y la miopía son factores de riesgo adicionales. A su vez los estudios sugieren que las mujeres corren tres veces más riesgo que los hombres de desarrollarlo.

Sea cual sea tu situación, haz cita para revisarte la visión. Y vuélvetela a hacer cada año.  Tu calidad de vida depende de ello.

Publicación original: 2011

Ultima revisión: 2017

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Glaucoma – un enemigo silencioso de tu visión

El chicle: sus beneficios para la salud dental

En este artículo especial del odontólogo Jack Goldberg, D.D.S., para Vida y Salud, vamos a aprender sobre algunos beneficios del chicle para tu salud dental. Te sorprenderá lo que puede hacer para tus dientes…

El nombre chicle, viene de la palabra náhuatl chictli, que es un polímero gomoso que se obtiene de la savia del Manilkara zapota, un árbol de la familia de las sapotaceae originario de México, America Central y del Sur tropical. Pero no te preocupes, no te tienes que acordar de todos estos nombres. A este árbol se le conoce también como chiclero. Debido a su sabor dulce y aromático, varios pueblos lo utilizaban para masticar. Como sabes, a la goma de mascar se le llama comúnmente chicle.

Desde los antiguos griegos se mascaba el chicle y esto ha sido parte de la cultura americana desde hace mucho tiempo. Este habito se volvió popular en Europa durante la segunda guerra mundial y se patentó en Estados Unidos en 1869 por el Dr. W.F. Semple.

Y ahora lo más interesante, el mascar chicle estimula la producción de saliva, lo cual incrementa la capacidad para limpiar los restos de la comida y los microorganismos.

Uno de los componentes mas utilizados en la fabricación del chicle es el Xylitol, que es un substituto del azúcar. El Xylitol considera un edulcorante terapéutico, ya que contiene propiedades que ayudan a mantener la salud oral. ¿Ves como el chicle te puede ayudar al cuidado dental y a prevenir la caries?

El Xylitol, es una sustancia natural que se encuentra en los vegetales y en las frutas y fue aprobado por la FDA (Food and Drug Administration) en 1986.

La caries se produce cuando las bacterias que tenemos en la boca y que forman la placa, destruyen el esmalte externo del diente. En presencia del Xylitol, las bacterias pierden la capacidad de adherirse al diente, lo que detiene el proceso de formación de caries.

El Xylitol inhibe el crecimiento de la bacteria que causa la caries dental; su uso cambia la calidad de la bacteria en la boca y en la superficie de los dientes. Por lo que se forma menos placa y disminuye el nivel de ácidos que atacan las superficies de los dientes.

Por ejemplo, un estudio demostró que las mujeres embarazadas que masticaban chicle que contenía Xylitol 2-3 veces al día, después de haber dado a luz, tenían menos probabilidad de transmitir una bacteria llamada Streptococcus mutans a su hijo y por lo tanto los bebes tenían menos caries. Ya que se sabe que la transmisión de esta bacteria que los padres típicamente transmiten a los recién nacidos aumenta su riesgo de que desarrollen caries.

Los estudios han demostrado durante los últimos 25 años que la salud dental tanto en los jóvenes como en adultos ha mejorado, lo que comprueba que el Xylitol reduce las caries en los grupos de alto y de bajo riesgo.

La Asociación Dental de California recomienda consumir goma de mascar o mentas con Xylitol , idealmente de 3 a 5 veces al día. Debido a que la frecuencia y duración de la exposición al Xylitol es importante, la goma de mascar debe masticarse aproximadamente 5 minutos y se debe permitir que las mentas se disuelvan en tu boca. Durante su metabolismo en el colon, el Xylitol como la fibra y en grandes cantidades pueden causar evacuaciones blandas actuando como un laxante.

El Xylitol ha sido aprobado por varias agencias, incluyendo la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), el Comité Conjunto de Expertos en Aditivos de la Organización Mundial de la Salud y el Comité Científico Europeo sobre la Alimentación.

Así es que te recomendamos que mastiques chicle, entre otras medidas higiénicas para prevenir la caries y mejorar tu salud dental y la de tus hijos.

El doctor Jack Goldberg es originario de México D.F.. Se recibió de la Facultad de Odontología de la Universidad Tecnológica de México y hizo estudios de postgrado en prostodoncia en la Universidad del Sur de California (USC). Ejerce en Los Angeles, California.

Publicación original: 2010

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El chicle: sus beneficios para la salud dental

Investigan el envejecimiento cerebral para mejorar la calidad de vida de los mayores

Un grupo de la Universidad de León (ULE) (España), dirigido por la profesora Mª Carmen Requena Hernández, trabaja para impulsar la investigación sobre el envejecimiento cerebral con el objetivo de conocer mejor el estudio del desarrollo humano a lo largo del ciclo vital, de cara a desarrollar…

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Investigan el envejecimiento cerebral para mejorar la calidad de vida de los mayores

Predecir el dengue con varios meses de antelación gracias al clima

Gracias a un modelo que incorpora previsiones de precipitación, temperatura y el fenómeno del Niño, se puede predecir el número mensual de casos de dengue con varios meses de antelación, según un estudio desarrollado por ISGlobal, centro impulsado por la Obra Social “la Caixa” (España).

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Predecir el dengue con varios meses de antelación gracias al clima

Cómo bajar de peso rápido

¿Sabes cuántas personas están en búsqueda de una solución para bajar de peso rápidamente? ¡Millones! Sin importar sexo, edad o nación, muchos son los que buscan perder peso día a día, sometiéndose a diferentes tratamientos o recomendaciones médicas. Lo cierto es que, para bajar de peso rápido, el…

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Cómo bajar de peso rápido

¿La mejor receta médica? ¡Haz ejercicio!

Cada vez son más los médicos y profesionales de la salud que les indican a sus pacientes que hagan ejercicio físico de manera rutinaria, como parte del tratamiento. ¿Y a ti, ya te han recetado una rutina de ejercicio?

Una de las características de la sociedad actual es el sedentarismo. Con tantos estímulos detrás de alguna pantalla, ya sea por placer o trabajo, sumado a la gran cantidad de empleos que requieren que los trabajadores permanezcan sentados durante varias horas del día, es difícil poner el cuerpo en movimiento.

¿Cuáles son los beneficios del ejercicio para la salud?

Sin embargo, cada vez se han demostrado más los beneficios del ejercicio físico para la salud, desde ayudar a prevenir el cáncer, la diabetes y las enfermedades del corazón hasta ayudar a combatir el estrés, el insomnio, la pérdida de la memoria y el riesgo de desarrollar demencia, entre otras cosas. ¿No es poco verdad?

A pesar de esto, sigue siendo difícil hacerse un tiempo para ponerse en movimiento y mantener una rutina de ejercicios, aunque sea una vez a la semana. Por eso, recientemente, se han intensificado las recomendaciones por parte de los profesionales de la salud de comenzar a hacer ejercicio un poco más frecuentemente.

¿Tu médico ya te ha indicado hacer ejercicio para evitar que alguna condición avance? Si es así y vives en Estados Unidos, formas parte del grupo de 1 entre cada 3 adultos que han recibido esta recomendación durante los últimos años.

El dato surge de un estudio desarrollado por unos investigadores de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, que evaluaron las encuestas nacionales de entrevistas de salud de ese país de los años 2000, 2005 y 2010, para examinar si los médicos les recomendaban o no a sus pacientes, la actividad física regular.

De ese modo, los especialistas encontraron que el porcentaje de adultos a quienes se les aconsejó que hicieran ejercicio regularmente aumentó de 22 a 32 por ciento en los últimos diez años, lo que equivale a un aumento del 10 por ciento.

Entre las personas a quienes más se les aconsejó que participaran en algún tipo de actividad física estaban principalmente los que tienen obesidad, seguidos por quienes sufren de hipertensión, enfermedad cardiaca, cáncer y diabetes.

Además, los investigadores detectaron que, en los tres períodos evaluados, las mujeres tenían más probabilidades de recibir este consejo que los hombres. Y en esos diez años, casi se duplicó el porcentaje de adultos mayores de 85 años a los cuales también se les ha indicado hacer ejercicio regularmente.

Este es un dato importante y que no debe subestimarse. Se cree que recibir un consejo profesional puede estimular e impulsar a las personas a seguir un plan de cuidados que, en este caso, incluya alguna actividad física.

Al respecto, por ejemplo, otro estudio desarrollado en el año 2008 ya había demostrado que los pacientes con sobrepeso a quienes sus médicos les habían aconsejado hacer ejercicio eran cinco veces más propensos a hacerlo. Incluso, tenían más posibilidades de continuar con el plan de ejercicio cuando sus doctores hacían un seguimiento de las actividades, luego de la indicación inicial.

De todos modos, y a pesar de la tendencia creciente, la cantidad de profesionales de la salud que les aconseja a sus pacientes a mantener una rutina de ejercicios todavía es baja y sigue bastante por debajo del 50 por ciento de los adultos del país.

Si todavía estás en el grupo al que no le ha llegado este consejo, pues no tienes por qué esperar a la próxima visita para que tu médico te recete alguna actividad física. ¡Elige la que más te agrede, busca el momento que más te convenga y anímate a comenzar una rutina de ejercicios y a mantenerla, sin abandonarla en el intento! En menos tiempo del que te imaginas, comenzarás a notar y a sentir los resultados en tu cuerpo y habrás mejorado tu salud y tu calidad de vida.

Publicación original: 2017

Ultima revisión: 2017

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¿La mejor receta médica? ¡Haz ejercicio!

Avena con almendras y arándanos – receta saludable

Si tienes hipertensión (presión arterial alta) o colesterol alto, este es tu desayuno ideal. Llévatelo al trabajo. Una noche antes cuece la avena con agua, guárdala en un tupper con los demás ingredientes, en otro recipiente, lleva la leche de almendras y agrégala al momento de calentar.  El arándano es un poderoso aliado para combatir la grasa. La avena y las almendras ayudan a bajar los niveles del colesterol y de los triglicéridos. Nuestra receta no contiene colesterol, es baja en grasas y azúcares y alta en fibra. ¡Disfrútala!

Tiempo de preparación de la receta: 20 minutos

Dificultad de la receta: Baja

Ingredientes (para 1 porción)

½ taza de avena (no de la instantánea)
8 almendras (sin sal)
1 cucharada de arándano seco (puede ser azul — blueberry — o rojo — cranberry)
1 taza de leche de almendras
2 tazas de agua
1 sobre de endulzan (edulcorante) sin calorías
1 raja de canela

Preparación de la receta:

  1. En una olla agrega el agua y la leche, una vez que rompa el punto de hervor, añade la avena y reduce el fuego. No dejes de mover, en caso de que se seque la preparación, agrega más agua.
  2. Pasados 5 minutos, agrega la canela, los arándanos y el endulzante sin calorías. Cocina por 5 minutos más o hasta que la avena se encuentre cocida. Retira la raja de canela, agrega las almendras y sirve.

Tip: 

Hay dos tipos de arándanos: Los rojos (cranberries) y los azules (blueberries). Debes poder encontrar los secos en el supermercado o en las tiendas naturistas. Si no te gustan o no los encuentras, sustitúyelos por pasas.

La receta rinde: 1 porción

Por porción: 476 calorías; 86.2 g carbohidratos; 15.7 g proteína; 9.4 g grasas; 13.2 g fibra; 3.7 g azúcares; 0.0 mg colesterol

Fuente de la Receta: Avena con Almendras y Arándanos en Kiwilimon

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Avena con almendras y arándanos – receta saludable

Investigadores españoles trabajan en el desarrollo de un anticuerpo que reconozca y elimine las células madre tumorales del cáncer de páncreas

La Asociación Cáncer de Páncreas (ACANPAN) y la Asociación Española de Pancreatología (AESPANC) han entregado la II Beca de Investigación Carmen Delgado / Miguel Pérez-Mateo contra el cáncer de páncreas, la mayor concedida en España para la investigación frente a esta enfermedad al estar dotada…

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La rehabilitación en casa mejora la movilidad de los brazos de pacientes con esclerosis múltiple

Un equipo de la Universidad de Granada (UGR) (España) han demostrado que es posible mejorar la movilidad de los brazos de enfermos con esclerosis múltiple (EM) en solo ocho semanas, a través de un programa de intervención domiciliaria de dos sesiones semanales de una hora.

Los 37…

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Hallan setas comestibles de gran valor comercial en Etiopía

La economía etíope es aún de subsistencia. Su producto interior bruto se basa en un 45% en la agricultura y tres de cada cuatro habitantes, en una población total de más de cien millones, subsisten con menos de dos dólares al día. Una investigación de la Cátedra de Micología de la Universidad de…

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La estimulación cerebral profunda puede ser una alternativa contra la ansiedad

Experimentos con ratas realizados en la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp), en su campus de Baixada Santista (en el litoral de São Paulo, Brasil), sugieren que la terapia de estimulación cerebral profunda (ECP o DBS, del inglés Deep Brain Stimulation) puede erigirse como una alternativa…

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La mosca del vinagre revela claves del crecimiento de extremidades

Investigadores del Laboratorio de Desarrollo y Control de Crecimiento del IRB Barcelona (Catalunya, España) revelan una doble función del gen Dpp (BMP en humanos) en la organización de la estructura y el crecimiento de las alas de la mosca del vinagre: Drosophila melanogaster.

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Agricultura cósmica

La semana pasada se presentó el tercer prototipo de la iniciativa científica ciudadana AstroPlant en el festival Border Sessions de los Países Bajos. Este invernadero de sobremesa permite que las personas recopilen datos sobre especies que podrían cultivarse en el espacio.

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La caficultura centroamericana tiene una oportunidad en los Híbridos F1 de café

La caficultura centroamericana enfrenta una situación compleja. Los productores han tenido que enfrentar los efectos del cambio climático en este cultivo y recientemente se confirmó que la variedad comercial Lempira perdió su resistencia a la roya; esta es la misma enfermedad que entre 2012 y…

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¿Se puede hacer ejercicio con neuropatía diabética?

¿Se puede hacer ejercicio con neuropatía diabética?  Uno de los secretos (que la verdad ya no es tan secreto) para mantener la diabetes bajo control, es hacer ejercicio. Hasta se ha dicho que es lo mejor para combatir la diabetes y prevenir sus complicaciones, con una cualidad que lo hace aún más atractivo: ¡es gratis! Ni siquiera necesitas pagar mucha plata en un gimnasio. Bastan los zapatos adecuados y las ganas de hacerlo. Una caminata cuenta. Correr, cuenta. Nadar, cuenta. Subir escaleras, cuenta. Sigue leyendo y aprenderás sobre los beneficios de hacer ejercicio y cómo puedes hacerlo si tienes neuropatía diabética.

El hacer ejercicio regularmente es bueno para todos, no sólo para los diabéticos. Mejora el control de glucosa en la sangre (lo cual evita las complicaciones de la diabetes), es excelente para la salud del corazón, ayuda a mantener un peso sano, contribuye a que no estés deprimido(a) y a que tengas más energía. ¿Qué más puedes pedirle al ejercicio? Tal vez te haga falta, como diabético, entender qué pasa en tu cuerpo cuando lo pones a toda marcha.

Durante el ejercicio, la glucosa actúa como la gasolina que mueve a tus músculos. Es decir, son ellos los que más consumen glucosa o energía durante la actividad física. En cada célula, los músculos almacenan glucosa y durante el ejercicio usan esas reservas de energía. Para poder llenarse de glucosa otra vez, los músculos se vuelven más sensibles a la insulina y además, empiezan a absorber la glucosa por sí mismos, sin depender de la insulina.

Esto es excelente para las personas que tienen diabetes tipo 2, que se caracteriza por la resistencia a la insulina. Pero los efectos del ejercicio no son exclusivos de la diabetes tipo 2. Quienes padecen de pre-diabetes y de diabetes tipo 1, también se benefician. Los primeros, porque según los estudios científicos, por lo menos 150 minutos de actividad física moderada durante la semana puede reducir los riesgos de desarrollar diabetes tipo 2 en un 58%. Los que tienen diabetes tipo 1, obtienen ventajas de la actividad física porque mejoran su sensibilidad a la insulina, lo cual significa que la insulina en su cuerpo trabaja mejor. Las personas con diabetes tipo 1 muchas veces temen hacer ejercicio porque se inyectan cierta cantidad de insulina y el ejercicio puede causar que la glucosa se baje demasiado. Para esto es necesario que tu médico te ajuste la dosis de la insulina o te diga qué debes comer antes y después de hacer ejercicio.

¿Qué pasa si ya tienes una complicación de la diabetes como la neuropatía diabética?

Muchas personas con diabetes se preguntan si es seguro hacer ejercicio cuando hay daño en los nervios. ¿Por qué? La razón es sencilla: la neuropatía diabética daña las terminaciones nerviosas, lo cual inhibe ciertas sensaciones como el dolor. Y el dolor, al hacer ejercicio, es una señal de alerta que es necesaria porque indica si estás haciendo algo mal.

Pero esa no es la única razón por la cual las personas que tienen diabetes y neuropatía diabética, le temen al ejercicio: en ocasiones, esta complicación puede ser dolorosa en sí misma.

Sin embargo, la buena noticia es que según un estudio realizado en el 2006 y publicado en el Journal of Diabetes Complications, si tienes dolor en los pies, los brazos, las manos y/o las piernas, el ejercicio hace que el daño a los nervios se retrase. Es decir, que aunque duelan, es mejor hacer ejercicio moderado, 4 veces a la semana que no hacer nada.

Antes de iniciar un programa de ejercicios si tienes neuropatía diabética y diabetes en general, ten en cuenta lo siguiente:

Consulta con tu médico si tienes dolor en los nervios, no lo vas a querer empeorar. Es importante que antes de iniciar cualquier actividad física tu médico evalúe tu corazón, tus ojos y tus pies. La mayoría de las personas con diabetes tienen un riesgo más alto de complicaciones cardíacas.
Revisa tus niveles de glucosa en la sangre antes y después de hacer ejercicio. De esta manera sabrás cómo responde tu cuerpo y tus medicamentos a la actividad física. Ten cuidado especial si tu nivel de glucosa en la sangre está por arriba de 250.
Considera hacer ejercicios de bajo impacto como nadar, bicicleta y yoga. De esta manera no tendrás tanto miedo del dolor que causa la neuropatía ni temerás si padeces de disminución o pérdida de sensibilidad. Estos ejercicios te permiten estar en control.

Recuerda, antes de iniciar tu programa de ejercicio, visita a tu médico para que te examine pero te aseguro que una vez que lo inicies y que lo hagas regularmente, no sólo vas a descansar mejor y controlar mejor tu diabetes, verás que tu nivel de energía aumentará también.

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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El estrés: ¿cuándo debes buscar ayuda profesional para manejarlo?

No hay duda que el estrés es algo al que todos estamos expuestos y que nos afecta tanto a nivel emocional como físico. No se puede evitar pero si se puede aprender a manejar. En ocasiones el estrés puede ser síntoma de algo más y requiere ayuda profesional. En este artículo te explicamos cuándo se trata simplemente de estrés — y te damos técnicas para manejarlo — y cuándo puede tratarse de algo que requiere la intervención de un médico…

Andrés nació en este país. A pesar de sus 17 años, siente que ha vivido más y que tiene más experiencia que muchos de sus compañeros. Desde los 12 años ha tenido que trabajar cuando llega la escuela para ayudar con los gastos de la casa. Recientemente ha estado sumamente angustiado e incluso ha tenido dificultad para dormir las 6 horas que tiene en las noches. Le preocupa el hecho de que, como sus padres no tienen documentos a pesar que llevan muchos años en este país, en cualquier momento los puedan deportar (esto no es nuevo); le preocupa que el hecho de que tenga que seguir ayudando con los gastos de la casa le impida ir a la universidad y, aún si lo consigue hacer, que no llegue a graduarse. Incluso tiene miedo que, a pesar de que él es ciudadano, si a sus padres los deportaran se tendría que ir con ellos. Andrés no conoce otro sitio fuera de Estados Unidos. Para él, este es su país. Sin duda son reales los problemas de Andrés, pero le están causando un trastorno de ansiedad. En estos casos, hablar con un profesional en salud mental le podría ayudar.

La ansiedad es sólo uno de los trastornos relacionados a la salud mental. Por ejemplo, todos nos sentimos tristes de vez en cuando pero, cuando esa tristeza se prolonga de días a semanas, perdemos el interés por las cosas que antes nos entusiasmaban, dejamos de comer o comemos demasiado, tenemos dificultad para dormir o dormimos demasiado, y tenemos dificultad para concentrarnos, podría tratarse de depresión. La depresión puede ser en respuesta a una situación externa o puede ser algo a lo que tenemos predisposición hereditaria – que otra persona en la familia la haya tenido. Independientemente de lo que la cause, cuando es muy severa causa problemas tanto emocionales como físicos y hay varias opciones para tratarla, incluyendo medicamentos.

Las personas pueden padecer de ataques de pánico, de trastorno obsesivo compulsivo, de enfermedad bipolar, de diferentes tipos de fobias, del trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH), de estrés post-traumático, de anorexia, de bulimia, de esquizofrenia, en fin. Los profesionales en salud mental están calificados para diagnosticar una variedad de condiciones que pueden afectar la salud mental. La identificación es el primer paso para el tratamiento que puede llevar a la cura o a su control.

Parte del problema con las enfermedades relacionadas a la salud mental en nuestra comunidad es el estigma asociado con ellas. Pero así como no te da pena tener o buscar ayuda profesional para la diabetes o la hipertensión, no debe darte pena tener o buscar ayuda profesional para la ansiedad o la depresión o cualquier condición relacionada con la salud mental.

¿Cómo puedes manejar el estrés?

Esto es lo que puedes hacer para manejar el estrés:

Establece prioridades. Determina qué puedes hacer y qué puede esperar. Aprende a decir que no.
Se realista.
Evalúa al final del día lo que lograste y no todo lo que te faltó.
Haz mínimo 30 minutos de ejercicio todos los días. Aunque sea salir a caminar.
Programa cierta cantidad de tiempo en la semana para actividades saludables que te agraden y te relajen.
Procura dormir suficiente.
Considera aprender a meditar, mínimo, aprende ejercicios de respiración en situaciones estresantes.
Procura ser positivo.

Por otro lado:

Si sientes que tienes problemas para manejar el estrés, si has tenido ideas de suicidio o estás utilizando el alcohol o las drogas para enfrentar el estrés, busca ayuda profesional.
Presta atención a las señales que te da tu cuerpo (si estás irritable, si no puedes dormir, si estás cansado todo el tiempo, ve al médico a que te examine y te descarte un problema médico o emocional y te ayude).
Busca el apoyo de tus seres queridos (familiares, amigos, colegas, etc.).
Si te han diagnosticado y te han recomendado que tomes medicamentos para un problema de salud mental, u otros problemas de salud. Sigue las instrucciones de tu médico y, si tienes dudas, pide otra opinión.

Lo importante es aprender a controlar el estrés y no dejar que te controle y, si tienes o crees que necesitas ayuda profesional, que la busques. Tienes derecho a ella.

Publicación original: 2015

Ultima revisión: 2017

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Hipnosis o hipnoterapia: ¿magia o ciencia?

¿Qué es la hipnosis?

La hipnosis es una técnica en la que el experto, mediante sugerencias, logra que una persona se relaje y concentre su mente. El objetivo es lograr que la persona logre controlar el dolor, la ansiedad, el estrés, cambiar hábitos como dejar de fumar, en fin. Puede llegar a ser muy poderoso. En seguida encuentras más información.

Tenemos muchas ideas sobre lo que creemos que es la hipnosis y normalmente, gracias a la televisión o el cine, estas ideas son más cercanas a la magia, a los estafadores o a los espectáculos. Por eso, en general creemos que esta técnica es algo superficial, casi un montaje para entretener a la gente.

Sin embargo la hipnosis se ha usado médicamente, en la época moderna occidental, desde hace unos 250 años. Es un método seguro para complementar algunas terapias médicas convencionales (como tratamientos contra el cáncer, procedimientos quirúrgicos, aliviar dolores o corregir problemas de conducta) y si consideramos que varios tipos de hipnosis, trances o alterar el estado de conciencia con objetivos de curación han sido usados desde hace siglos por muchas culturas y tradiciones, la podríamos ver como una terapia con mucho potencial por descubrir.

Su camino a la ciencia

La hipnosis o hipnoterapia moderna fue estudiada y concebida por el médico Franz Anton Mesmer. Él le dio una entrada al mundo de la ciencia y desde ahí, se comenzó a ver como un método válido de curación.

Sin embargo, los estados hipnóticos o de trance se han usado desde siempre. Hay indicios del uso de estas técnicas en papiros egipcios o en culturas como la china, la romana o la griega (en esta última, es famoso el ritual de visitar a los oráculos para conocer su futuro o su suerte, por ejemplo)

En América, muchas de las tradiciones pre hispánicas usaban plantas, enteógenos, meditaciones, baños de vapor o ceremonias para entrar en otros estados de conciencia y traer sanación a sus comunidades. De hecho, la labor de los chamanes en estas tribus era precisamente alterar su estado de conciencia, viajar a otras dimensiones y volver con su gente trayendo mensajes de vuelta para curar a sus enfermos.

Estos ejemplos están más cercanos a la magia que a la ciencia, por eso Mesmer fue el primero en llevar la hipnoterapia del ocultismo a los estudios formales y comprobables.

Las etapas de la hipnosis son tres:

Pre-sugestión: cuando se prepara a la mente para la sugestión en sí.
Sugestión: se dicen cosas específicas, se revisan acuerdos o se hacen preguntas precisas.
Post sugestión: La gente regresa a su estado normal de conciencia y lo que les dijeron durante la hipnosis ya puede entrar en acción.

Para algunos científicos e investigadores la hipnosis activa conexiones entre la mente y el cuerpo e influencia el sistema nervioso, pero lo cierto es que la ciencia aún no sabe con exactitud cómo funciona y aún así se han observado cambios reales en la temperatura de la gente, en su conducta, en su frecuencia cardiaca o en el sistema inmunológico.

Este estado de conciencia se logra cuando el participante eleva su concentración y el terapeuta usa repeticiones verbales o imágenes para llevarlo a un espacio donde su mente está abierta, receptiva y tranquila. La gente se siente relajada y está abierta a lo que el guía le diga o hacia donde lo dirija.

Una sesión de hipnosis típica puede ser más o menos así: el terapeuta te explica detalladamente los pasos del proceso de hipnosis mientras te prepara para llegar al punto de sugestión. Con voz tranquila y gentil (para relajar y hacer sentir segura a la gente) te lleva a estar más receptivo.

El hipnotizador sugiere, por ejemplo, llegar a un objetivo como dejar de fumar o sentir menos dolor y te ayuda a visualizarte ya en ese punto para realmente sentir que has cumplido tu meta. Una vez terminada esta fase, es momento de salir del trance.

Es importante que sepas que la hipnosis no es como se ve en las películas, no hay pérdida de control ni se olvida lo que se vive durante el proceso. Pero es importante someterte a una hipnoterapia con un experto bien calificado, de lo contrario, en ejercicios que te regresan a momentos de tu pasado, por ejemplo, es común que la gente sufra de emociones muy intensas o hasta genere recuerdos que no son reales. Cuida tu fragilidad emocional en este estado y confía sólo en gente que sepa qué hacer en estos casos. Conócelo, pregúntale y elige bien con quien trabajarás.

¿A qué puede ayudar la hipnosis?

Algunas personas son más sensibles que otras, pero normalmente es efectiva para aliviar ansiedad, bochornos en la menopausia, dolores (como el síndrome del intestino irritable, la fibromialgia, problemas de mandíbula, algunos dolores de cabeza e incluso malestares generados por el cáncer o leucemia), náuseas, estrés, problemas de conducta como fobias, para bajar de peso, el insomnio y hasta para dejar de fumar.

Y aunque es muy efectiva para ayudar a los pacientes a lidiar con el estrés y el dolor, muy pocas veces se usa en los hospitales, por ejemplo, como un tratamiento complementario para ayudarlos a afrontar mejor sus procesos médicos (a pesar de que hay estudios con mujeres que se han sometido a biopsias por tener cáncer del seno y han resultado muy positivas)

Algunos reportes sobre oncología integral aseguran también que funciona muy bien para complementar los tratamientos de quimioterapia y reducir el estrés en pacientes con cáncer. Además, es segura porque no hay efectos secundarios directos.

De cualquier forma, la hipnosis no es buena para todos, por ejemplo, para la gente que tiene problemas psiquiátricos severos. Y si este es tu caso, debes consultar a tu médico antes de mezclar otro tipo de terapias con tus tratamientos convencionales.

Mal conducida, puede causar dolores de cabeza, confusión, mareos, ansiedad o crear memorias falsas.

La hipnoterapia, como muchos terapias de este tipo, funciona mejor si estás más receptivo y abres tu mente. Así que ya sabes cuál es tu primer paso si es que crees que este tipo de tratamiento es una buena opción para ti.

Publicación original: 2015

Ultima revisión: 2017

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La hormona precursora de la insulina protege frente al deterioro cognitivo

Un equipo liderado por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) (España) ha demostrado que la proinsulina, precursora de la hormona insulina, podría constituir una nueva terapia farmacológica para luchar contra el deterioro cognitivo asociado al envejecimiento. Los…

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Una técnica experimental analiza el funcionamiento de espermatozoides humanos antes de su inseminación

La investigación, presentada en el Congreso anual de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE, por sus siglas en inglés), que finaliza hoy en Ginebra (Suiza), describe por primera vez la utilización de una técnica experimental que ha permitido analizar el funcionamiento de…

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Una técnica experimental analiza el funcionamiento de espermatozoides humanos antes de su inseminación

Desvelan el funcionamiento de la migración celular

Investigadores del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo (CABD), instituto mixto de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universidad Pablo de Olavide (UPO) y la Junta de Andalucía (España), han contribuido a comprender uno de los fenómenos esenciales…

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Dos vacunas contra el cáncer muestran su eficacia en humanos

El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo. De ahí, que encontrar un tratamiento eficaz para una enfermedad tan compleja sea uno de los mayores retos de la medicina.

En los últimos años, los expertos han señalado que la mejor alternativa para destruir las células…

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El corazón y la carne: ¿cuál es el veredicto?

Tradicionalmente se ha asociado el consumo de carne roja no procesada (res, cerdo, cordero) con un aumento en el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares. Además, un estudio de Harvard pone todavía más en tela de juicio a las carnes procesadas (jamón, salchichas, tocino). ¿Cuál es el verdadero efecto de la carne en la salud del corazón?

Varias investigaciones han demostrado que comer carnes rojas incrementa el riesgo de sufrir de enfermedades del corazón y además, de algunos tipos de cáncer, en especial, cáncer del colon. No es un secreto que las hamburguesas y los jugosos cortes de carne que hacen parte de la gastronomía de muchos países, tienen una mala reputación, a pesar de que sean un manjar para muchos carnívoros. La Asociación Nacional del Cáncer de Estados Unidos hizo un estudio en el 2009 en el que afirmó que cuando se tiene enfermedad cardiovascular el consumo excesivo de las carnes rojas también acorta la vida: según el estudio, el riesgo de muerte para los hombres amantes de la carne roja es del 27% y para las mujeres, del 50%. Estas cifras no son para ser tomadas a la ligera.

Sumándose a los problemas potenciales, una investigación realizada por la escuela de Salud Pública de Harvard, encontró que el riesgo de sufrir enfermedades del corazón y también diabetes es más alto cuando se comen carnes rojas procesadas, que cuando se comen carnes rojas no procesadas. El jamón, el tocino (tocineta o panceta), la mortadela, el salami y las salchichas entre otros, si se comen una vez al día, contribuyen a que el riesgo de sufrir del corazón aumente en 42% y la posibilidad de sufrir de diabetes, aumente en un 19%.

Si te estás preguntando ¿a qué se le llama carne roja procesada?, aquí tienes una explicación: son aquellas que son ahumadas, curadas, saladas y que además contienen preservativos químicos como los nitratos. En pocas palabras, las carnes frías. Esas que de vez en cuando sirven en las fiestas, esas que nos sacan de un apuro a la hora de hacer sándwiches (emparedados) para todos, esas que están en el supermercado junto a los quesos en las neveras y sirven para hacer hot dogs, que le agregan a las pizzas y que sirven de entremés.

Pero, ¿por qué resultó más nociva las carne procesada?  Porque contiene cerca de 4 veces más sodio y 50% más de preservativos de nitrato que las carnes no procesadas. Esto no quita que tanto las carnes procesadas como las no procesadas tengan cantidades similares de grasa y colesterol, que también son nocivas para la salud del corazón.

Recuerda que el consumo elevado de sodio (sal) está estrechamente ligado al aumento de la presión arterial (hipertensión), lo que constituye un camino corto hacia los problemas cardiovasculares.

Aunque es importante continuar haciendo más investigaciones, este estudio claramente sugiere que es conveniente limitar el consumo de la carne roja, especialmente de las carnes rojas procesadas. Esto ayudará a tu corazón a mantenerse saludable.

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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Cómo aliviar el dolor del cáncer

El cáncer no siempre es doloroso. Pero cuando se siente, puede limitar bastante tu vida y agotar las fuerzas que tanto necesitas para combatir esta enfermedad.  Afortunadamente, actualmente puedes hacer mucho para controlar y reducir ese dolor del cáncer. En Vida y Salud te damos algunos consejos para que empieces a buscar alivio.

Es lógico que cuando tienes dolor, te entristezcas, te enojes, y que sientas que se te acaban las fuerzas. Pero no debes dejarte vencer ni aceptar el dolor como algo que no se puede cambiar, pues no es así. De acuerdo con la Asociación Americana del Cáncer, casi cualquier dolor causado por los diferentes tipos de cáncer se puede aliviar o controlar.

No te quedes callado

Si sientes dolor, dilo, pues nadie más que tú lo siente y sabe qué tan fuerte es. El oncólogo (el especialista en cáncer) es la persona que más te puede ayudar a encontrar un tratamiento adecuado para el dolor del cáncer. Para que él o ella, el controlar tu dolor es parte de tu tratamiento contra el cáncer, así que no temas en pedir ayuda. Pero, recuerda que entre más temprano hables tu médico, mejor, pues es más fácil identificar sus causas y tratarlo. Algunas veces, por ejemplo, el dolor puede ser un efecto secundario del tratamiento que te están haciendo para combatir el cáncer. O puede ser una señal de alerta de otro problema.

Haz un plan para controlar el dolor del cáncer

Tu médico necesitará evaluarte cuidadosamente para poder definir cuál será el tratamiento que más te conviene, teniendo en cuenta tu tipo de cáncer, el tipo de dolor, que no afecte el tratamiento contra el cáncer y que te cause la menor cantidad posible de efectos secundarios. Y es muy probable que deban diseñar todo un plan que incluya probar varios tratamiento hasta encontrar el que te funcione mejor a ti, esto incluirá algunas visitas para evaluar el proceso. Déjate guiar por tu médico y no te desesperes, pues aunque es posible controlar el dolor del cáncer (si te aparece), a veces, el resultado no sucede de la noche a la mañana.

Identifica el tipo de dolor

El dolor que sientes (si lo tuvieras) depende del tipo de cáncer que tienes, el estado en el que se encuentra y tu nivel de tolerancia hacia el dolor. Pero en términos generales existen tres tipos de dolor:

Agudo: cuando tienes un dolor que dura poco y que está relacionado con una causa específica como una lesión interna o un problema específico en algún órgano
Crónico: cuando el dolor es persistente y dura bastante tiempo, ya sea ligero o fuerte
Repentino: es como una ráfaga de dolor repentina que puede irrumpir incluso cuando estás en medio de tu tratamiento para el dolor y hacerte sufrir hasta por una hora seguida; algunas personas con dolor crónico, sienten también este tipo de dolor de vez en cuando

El tratamiento que recibas dependerá siempre del tipo de dolor del cáncer que tengas:

Analgésicos

Los analgésicos son medicamentos que se han diseñado especialmente para calmar el dolor y son los que se usan con más frecuencia. En algunos casos, tu oncólogo te recetará medicamentos de efecto duradero, especialmente cuando tu dolor es crónico, los cuales debes tomar según un horario para así mantener el dolor bajo control. Y cuando tienes dolores repentinos frecuentemente, es posible que te receten medicamentos de acción rápida pero de corta duración, llamados también “medicinas de rescate”.

Dentro de los analgésicos puedes encontrar opciones de venta libre para el dolor ligero como el acetaminofen (Tylenol), la aspirina y el  ibuprofeno (Motrin o Advil). Y tu oncólogo te puede recetar  opiáceos como la morfina para el dolor severo, y otras medicinas que no son analgésicos (diseñados para el dolor) pero que ayudan a controlar el dolor del cáncer, como los antidepresivos, los esteroides y los antiepilépticos, entre otros.

Procedimientos médicos

En algunos casos, tu doctor puede recomendarte: radiaciones para el dolor del cáncer o para reducir el tamaño del tumor; quimioterapia que aunque no cure el cáncer reduce su tamaño y eso disminuye el dolor; inyecciones con sustancias radioactivas que van al hueso y matan el tumor allí; inyecciones en los nervios o alrededor de la espina dorsal para bloquear el dolor (la inyección epidural en la columna es un ejemplo); neurocirugía para cortar los nervios que transmiten el dolor; entre otros.

Tratamientos alternativos para el dolor del cáncer

Cuando sientes dolor del cáncer, tu cuerpo se tensiona, te angustias y tu ansiedad aumenta, y eso sólo hace que el dolor aumente o que se sienta más. La meditación, acupuntura, técnicas de relajación, hipnosis, bio-retroalimentación, estimulación eléctrica nerviosa trans-cutánea, la terapia psicológica y los grupos de apoyo, pueden ser excelentes complementos para tu tratamiento al ayudarte a estar más tranquilo(a) y al enseñarte a manejar el dolor y tu enfermedad.

Y como éstas, hay muchas opciones más para ayudarte a encontrar algún tipo de alivio. La ciencia está permanentemente investigando no sólo posibles curas para el cáncer, sino también mejores formas de sobrellevar esta enfermedad.

Además, el sentir dolor no es tu obligación, al contrario, es tu derecho recibir tratamiento para aliviarlo. Pídelo, búscalo. Si es necesario, hay especialistas en dolor que también pueden ayudar.

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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Cómo aliviar el dolor del cáncer

Identifican el papel de la proteína survivina en la expansión patológica del tejido adiposo

Investigadores del CIBERDEM y del Instituto de Investigación Sanitaria Pere Virgili (IISPV), liderados por Joan Josep Vendrell y Sonia Fernández-Veledo, en España, acaban de publicar en la revista Cell Death & Disease un estudio en el que identifican por primera vez el papel de la survivina,…

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La actividad física temprana favorece el desarrollo de la memoria de trabajo

¿Qué efectos tiene la actividad física y el sedentarismo temprano en la memoria de trabajo de niños y adolescentes? Un nuevo estudio realizado por investigadores de ISGlobal (España), centro impulsado por la Obra Social ”la Caixa”, concluye que un nivel bajo de actividad física en la edad…

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Desarrollan un innovador sistema que permite detectar células senescentes in vivo

Investigadores de la Universitat Politècnica de València, el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), el Centro de Investigación Biomédica en Red Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) (España) y la Universidad de Cambridge han desarrollado un nuevo sistema que…

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Un índice consigue marcar los umbrales de alerta para las personas alérgicas en Europa

El 24% de las personas alérgicas en el continente europeo lo son por causa del polen. Ese es un dato científicamente comprobado y que se desprende de los estudios que se están realizando en Europa, donde la Red Europea de Aeroalérgenos (EAN) está jugado un papel especial. Pero, ¿cuánto polen debe…

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Descubren un efecto tripanocida en un medicamento contra el acné

El tratamiento de los pacientes afectados por la enfermedad de Chagas consta de dos medicamentos, ambos desarrollados hace más de 50 años: el Benznidazol y el Nifurtimox, los cuales, según consigna la Organización Mundial de Salud (OMS), tienen posibles reacciones adversas hasta en un 40% de los…

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Bajo deseo sexual: los “mata pasiones” más comunes

¿No tienes deseo de tener relaciones sexuales con tu pareja pero no sabes por qué? Tener el libido bajo le puede suceder a cualquiera y a veces se puede deber a asuntos cotidianos como el cansancio, los hijos o los problemas de pareja. A veces el problema es médico. En Vida y Salud te contamos cuáles son algunas de las razones más comunes que “matan” tu pasión.

Cuando no tienes deseo, no tienes deseo y no lo puedes forzar. Todos pasamos por ese momento alguna vez en la vida y es uno de los trastornos sexuales más comunes en los adultos actualmente. Así como tu, probablemente en tu trabajo, en el restaurante o en el autobús, alguien también se está preguntando: ¿qué me está pasando?

La respuesta a esa pregunta no es que eres “anormal” o que tienes un problema sin solución. En efecto, algo está afectando tu libido y para recuperarla puedes empezar por tratar de encontrar la causa. La buena noticia es que, en muchos casos, el bajo deseo sexual se debe a problemas de todos los días, relacionados con las situaciones cotidianas de tu vida que son externas a ti. Una vez los identifiques, se pueden solucionar fácilmente, aunque con paciencia.

Estos son algunos de los “mata pasiones” más comunes…

Problemas con tu pareja

Es muy difícil tener deseo de tener relaciones íntimas cuando estás molesto con tu pareja o no te sientes cómodo en la relación. Por ejemplo, para las mujeres la parte emocional es definitiva en nuestro deseo sexual y por eso éste puede desaparecer después de discutir o cuando no logramos entendernos con nuestra pareja. Y para muchos hombres, la rutina puede ser el peor “mata pasiones”. Priorizar el afecto, dialogar, arreglar las diferencias o hacer actividades nuevas pueden reavivar la pasión. La terapia de pareja también puede ayudar.

En otras ocasiones, hay quienes descubren que su bajo deseo sexual se debe a que ya no se sienten atraídos por su pareja o porque les gusta alguien más. Y en ese caso la sinceridad consigo mismos y con la otra persona puede ser la mejor solución.

Cansancio y falta de sueño

Si llegas a la casa muy tarde en la noche después de trabajar todo el día, ¿quién tiene ánimos para el sexo? Es muy común que tu cuerpo no se encienda tan fácilmente debido al cansancio del trabajo o porque no estás durmiendo lo suficiente.

El dormir bien y limitar tus tiempo de trabajo (cuando puedas) son la mejor solución.

Y si los tiempos definitivamente están agitados, ¿quién dijo que el sexo es la única manera de tener intimidad? Antes de dormir, pueden disfrutar del erotismo con caricias o masajes relajantes, así le darás un descanso a tu cuerpo mientras alimentas el deseo.

Estrés y depresión

Algo muy diferente sucede cuando no tienes deseo porque tu mente es la que está agotada y no se siente bien. Y para que el deseo sexual aflore nuevamente, necesitas primero estar bien contigo mismo.

Es difícil disfrutar el sexo cuando tienes la mente puesta en otros problemas. Eso es estrés. Para reducirlo, prueba algunas actividades relajantes como el ejercicio, la meditación, leer un libro, pedir vacaciones o una tarde libre.

Si tus preocupaciones o la tristeza te están agobiando, tampoco vas a sentir tanto deseo como antes. Cuéntale a tu pareja lo que te está pasando para aliviar tus emociones. O busca la asesoría de un psicólogo o un consejero espiritual, ellos también pueden darte una mano. Y si lo que tienes se debe a una tristeza más profunda (depresión), es probable que debas ver a un especialista (psicólogo o psiquiatra) para que te ayuden a superarla.

Causas físicas de la falta de deseo

Si crees que tu bajo deseo sexual definitivamente no se debe a problemas externos a ti o a tu salud emocional, tal vez la causa esté en tu cuerpo.

Algunas veces el deseo sexual se puede reducir cuando tienes problemas con tu vida sexual en general. Por ejemplo, si eres una mujer que no puede lograr un orgasmo o que sufre de dolor al tener relaciones sexuales, probablemente dejes de sentir deseos por algo que no estás disfrutando tanto. Y si eres un hombre que sufre impotencia (o disfunción sexual) o trastornos en su eyaculación, éstos pueden “matar” tu pasión de antemano pues no quieres frustrarte o dejar a tu pareja insatisfecha.

Otras personas también pueden carecer de deseo sexual cuando han sufrido situaciones traumáticas como el abuso sexual infantil o una violación cuando adultos. No es para menos, pero puede tener solución. Para recuperar la confianza en las relaciones sexuales, pueden sanar estos traumas mediante terapia especializada.

También puede ser que tu bajo deseo sexual se deba a que estás pasando por etapas de cambios hormonales, como la menopausia en el caso de las mujeres, o disminución en la producción de testosterona en el caso de los hombres. O también puede ser que se deba a que estás tomando ciertos medicamentos.

En estos casos, lo mejor es ver a un médico para que te ayude a encontrar la causa de tu problema y su solución. Muchas personas lo hacen, así que no temas consultar a un especialista por estos temas. El tener una vida sexual satisfactoria es importante para tu bienestar y tu vida, y merece toda tu atención.

Publicación original: 2010

Ultima revisión: 2017

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Imagen © iStock / AntonioGuillem

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Bajo deseo sexual: los “mata pasiones” más comunes

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